Tilly De Clerck - Culihoek Wondelgem

Als kind had ik een voorliefde voor voeding. Nu heb ik mijn eigen traiteurzaak, Culihoek

Mijn droom is vervuld

Voeding is zo’n beetje een rode draad in mijn leven. Mijn grootmoeder en moeder kookten graag en wij mochten helpen. Als kind vond ik het leuk om mee taarten te bakken en vooral om ze achteraf op te eten (lacht). Toen ik zelf moeder werd, hechtte ik veel belang aan gezonde voeding voor mijn kinderen. Ik maakte de dagelijkse kost klaar en organiseerde etentjes. Ik voelde me daar goed bij en deed dat graag. Ik heb ook altijd gewerkt in de voeding: 12 jaar bij Daskalides en 12 jaar bij een aardappelverwerkend bedrijf. Er was dus van kinds af wel een voorliefde voor voeding. Ik wilde dan ook iets doen met eten.

Zoektocht

Toen ik een jaar of 30 was, startte ik een opleiding traiteur bij Syntra. Het idee was om een eigen restaurant te openen. Ik wilde zelfstandige worden. Ik denk dat ik dat wat in me heb, al als kind. Op het werk was ik ook iemand die graag haar eigen ding deed en zelfstandig werkte. Maar zolang mijn kinderen klein waren, was een eigen zaak starten moeilijk te realiseren. Horeca en kinderen zijn namelijk niet gemakkelijk te combineren. Naarmate de kinderen groter werden, was de tijd rijp om te starten. Tijdens mijn opleiding traiteur, die 3 jaar duurde, gingen we op zoek naar een pand om een eigen restaurant te beginnen.

Onze zoektocht heeft ruim 10 jaar geduurd. In die periode werd mijn echtgenoot ook zelfstandige en sloeg de twijfel toe. Is het wel verstandig om allebei op hetzelfde moment zelfstandige te worden? Het idee voor een eigen restaurant werd uitgesteld. Maar ineens kwam het pand in de Morekstraat vrij. En dat was het moment! Het pand was vroeger een slagerij. Toen kwamen we op het idee om een traiteurzaak te beginnen. Het was niet mijn oorspronkelijke opzet. Ik wilde iets doen met eten en omdat ik de meeste ervaring had opgedaan in restaurants, leek een restaurant de logische keuze. Maar ik had er niet bij stilgestaan dat je ook op een andere manier professioneel kunt bezig zijn met eten. Ik ben ook sociaal aangelegd, dus een winkel leek me wel een goed idee.

Extra opleiding

We hadden voor de opstart van mijn zaak heel veel investeringen. De premie van het starterscontract kwam ons hier goed van pas. We kwamen er via de Startersbeurs van Unizo in Flanders Expo mee in contact. Op die beurs stond Veerle van de Dienst Economie van de Stad Gent. Dat is een enorm gedreven dame en dankzij haar ben ik ingestapt in het starterscontract. Dat geeft je niet alleen een premie waarmee je de eerste maanden kunt overbruggen, het doet je ook nadenken over extra opleidingen. Daardoor heb ik een opleiding vacuümgaren gevolgd. Dankzij de vacuümgaartechnieken leer je hoe je je producten langer kunt bewaren, zodat je niet alles na enkele dagen in de vuilnisbak hoeft te smijten. Die specialisatie heeft me echt wel geholpen in mijn winkel. Zonder het starterscontract had ik de opleiding misschien niet gevolgd en zo sta je daar toch een beetje bij stil.

Concurrentie

Hoewel ik afkomstig ben uit Eeklo, ben ik altijd aangetrokken door Gent. Het is een bruisende stad. Bovendien heb ik hier gestudeerd. De keuze voor Wondelgem is evident. We wonen hier al 27 jaar. Mijn kinderen zijn hier geboren en getogen. In het begin had je het gevoel dat het centrum werd voorgetrokken, maar dat is al lang niet meer het geval. Er wordt nu meer geluisterd naar de deelgemeenten. Zo kwam er vorig jaar kerstverlichting op verzoek van de zelfstandigen. Het is hier ook een goede locatie met veel passage. De haven is vlakbij. We leveren veel aan bedrijven, maar ook aan een home in de buurt. Er wonen hier veel mensen en er wordt zelfs een volledige nieuwe wijk gebouwd.

Het is wel niet gemakkelijk om een zaak te starten in de deelgemeenten. We hebben hier meer concurrentie van supermarkten. In de buurt liggen een Delhaize, Aldi, Lidl en Colruyt. Om ons te onderscheiden van al die ketens bieden we kwalitatief hoogstaande producten en werken we enkel met verse producten. Alles wordt hier iedere dag vers gemaakt. We verkopen geen kant-en-klare zaken, want die vinden de mensen genoeg in de supermarkten. Wij kunnen ook meer variëren. We maken veel reclame en gaan ook mee met de evoluties. We zijn nu bijvoorbeeld een app aan het ontwikkelen om bestellingen te plaatsen. Zowel particulieren als bedrijven kunnen via die app hun bestellingen doorgeven en ze een halfuurtje later ophalen.

Groeien

We bieden een heel breed gamma: traiteur, belegde broodjes, dagschotels – ook aan huis geleverd. Dit om een breed publiek aan te trekken, maar ook omdat we zelf zo’n brede interesse hebben. We werken vooral met Gentse producten: koffie van Gentse Draak, pralines van Daskalides, … Onze leveranciers liggen allemaal hier in de buurt. We vinden het zelf leuk om dit alles te doen. We zijn door de jaren heen enorm geëvolueerd en gegroeid. Onze zaak is gewoon niet meer te herkennen in vergelijking met de beginfase. We hebben veel verbouwd, maar zijn ook als zaak gegroeid. In het begin stond ik hier alleen. Mijn jongste zoon, die nog studeerde, hielp me af en toe. Na zijn eindwerk is hij ‘blijven plakken’ en bouwen we samen de zaak verder uit. Ondertussen hebben we er ook een personeelslid bij en staan we dus met 3 in de zaak. Mijn droom is vervuld. Ik heb geen nieuwe dromen, maar ze stoppen ook niet. Je blijft bezig met je zaak en wilt almaar groeien en uitbreiden. Zeker nu mijn zoon mee in de zaak is gekomen, heb ik nog meer zin om te groeien en te blijven werken zoals nu.

Tilly De Clerck