The Box is de ideale plek om te ontdekken of Gentenaars de Filipijnse keuken lusten

Eerste Filipijns restaurant in Gent test in The Box, het pop-up pand van de Stad Gent, of ze gesmaakt worden.

Deze zomer kan je in het pop-up pand van The Box Dampoort terecht voor de Filipijnse kookkunsten van Alan en Antonette. Daar test het Gentse koppel 2 maanden lang of een restaurant een haalbare kaart is en ze hun vaste jobs kunnen inruilen voor een zelfstandig bestaan. “Via The Box vonden we een pop-up pand dat voor een korte periode te huur was en weinig opstartkosten vraagt. Ideaal om te testen of de Gentenaars zitten te wachten op onze keuken”.

Hallo Alan en Antonette. Vertel eens wat jullie met Hoy Pinoy trachten op te starten?

Alan: “Hoy Pinoy moet het eerste Filipijnse restaurant van Gent worden. Het enige in Vlaanderen trouwens, op eentje in Oostende na dan. Vandaar ook de naam Hoy Pinoy… dat is Filipijns voor: hey Filippino. Iets wat Filippijnen altijd zeggen wanneer ze iets Filipijns zien.

Antonette: “Het feit dat de Filipijnse keuken in België niet zo bekend is maakt het een extra uitdaging voor ons. Daarom serveren we ook gerechten met een twist die iets minder bombastisch zijn dan op de Filippijnen zelf”.

Is dit de eerste keer dat jullie de ondernemersmicrobe in jullie loslaten?

Antonette: “Ja, het is ons eerste ondernemersavontuur en we zien het helemaal zitten, want ons ganse leven in dienst van een baas werken, dat is niks voor ons. Om de slaagkansen te vergroten zijn we al een jaar aan de slag met ons menu en de vele andere voorbereidingen. Maar omdat we zeker willen zijn van ons verhaal vooraleer we volop investeren, willen we met een pop-up in The Box testen of een Filipijns restaurant een haalbare kaart is”.

Waarom heb je specifiek voor het pop-up pand in The Box gekozen?

Antonette: “The Box is het ideale concept voor ons. Zonder al te grote opstartkosten kan je er je concept uittesten. Je kiest zelf hoeveel budget je eraan hangt en de locatie is wat ons betreft heel goed. Niet te ver van huis en dichtbij het centrum of het station. Ideaal voor de Filipijnse community uit Brussel of Antwerpen die staat te popelen om langs te komen”.

Alan: “Er zijn ook niet zoveel andere betaalbare opties wat een pop-up in Gent betreft. Vaak moet je meteen een contract voor 1 of meerdere jaren tekenen. Maar daar was het nu nog te vroeg voor. Het is dus heel fijn dat de Stad Gent een project als The Box steunt”.

Hoe spannend is de opstart?

Alan: “Heel spannend 😊. Al laat ik er gelukkig mijn slaap niet voor. Daarvoor zijn we ’s avonds te moe.”

Antonette: “Er komt dan ook heel wat kijken bij de opstart van een zaak. Gelukkig zijn er bij The Box al heel veel zaken en vergunningen inbegrepen. Ik hoef dus niet aan alles te denken en kan stap per stap groeien. Want we beginnen echt van nul. En ik moet toegeven dat a dat papierwerk nogal overdonderend is in het begin”.

Wat is het moeilijkste aan de opstart van zo’n zaak?

Alan: “Ik heb al heel wat horecaervaring in de keuken. Dat hebben we in ieder geval onder controle. Maar de zoektocht naar leveranciers, of het opmaken van de prijzen, dat is wel iets anders. De groenten of drank die we serveren vind je immers niet zomaar in de supermarkt. Daarnaast lijkt het vooral geen makkelijke opgave om topfit te blijven tijdens ons avontuur. Zo brak Antonette ondertussen al een teen tijdens het sleuren en viel ik in alle haast van de trap 😊. We duimen dus om heelhuids de zomer door te komen”.

Hoe heb je je voorbereid?

Antonette: “We hebben een stevig businessplan opgesteld. Dat moet de leidraad doorheen deze opstartperiode worden. Mochten de dingen toch niet gaan zoals we het willen, kunnen we daar altijd naar teruggrijpen. Op zo’n plan kan je altijd terugvallen als je twijfelt of moeilijkheden ondervindt. En daarnaast hebben we de afgelopen weken en maanden ook veel netwerk events afgeschuimd. Daar hebben we heel wat contacten kunnen leggen en goeie raad aan andere ondernemers gevraagd.

Hoe krijg je eigenlijk vlot volk in je pop-up zaak?

Antonette: “Dat doen we door er heel veel over te praten. Vooral mijn man dan. Hij kent ondertussen iedereen in de straat en heeft ook al heel wat volk uit de Volvofabriek waar hij werkt uitgenodigd. En via zijn contacten met de ambassade weet ondertussen ook de ganse Filipijnse community over ons bestaan. Ik ben eerder het verlegen type, dus ik focus mij op alle social media marketing. Ieder zijn waardevolle input dus!”

Veel succes in ieder geval! Of hoe zeggen ze dat in het Filipijns?

Alan: “ Euh… dat moeten we even Googelen 😊, want we zeggen dat eigenlijk niet vaak 😉.

Antonette: “ Suwerte”.