Project Altaar­res­tau­ra­tie

Dominicus van der ween, 18de eeuwse stadsdrukker van gent, verhaalt over 'zijn' altaar en de kerk.

Project in ’t kort

Dominicus zijn verhaal over het altaar kan je hier beluisteren

Beste bezoeker van de Sint-Niklaaskerk, welkom aan het altaar van de Heilige Sint-Job.

Stad Gent, Departement FM restaureert hier een altaar dat er al honderden jaren onaangeroerd staat. Een brok geschiedenis waar duizenden mensen gezeten, gebeden of, ten minste, gepasseerd zijn. Dat verdient al eens wat extra aandacht.  

Het altaar van de Heilige Job kent een lange geschiedenis, en kwam tot stand tijdens de tweede gotische uitbreidingsfase van de Sint-Niklaaskerk, in het tweede kwart van de 15de eeuw. Hoe het altaar er toen echter uitzag, daarover is niets geweten. In 1513 werd een 'broederschap van Sint-Job & Sint-godemaar' erkend door de Stad Gent, met als uitvalsbasis de Sint-Niklaaskerk, maar verder is er over hen niets terug te vinden. De Sint-Job kapel wordt over de jaren heen af en toe vernoemd, maar eigenlijk is er weinig over bekend tot wanneer de familie van der Ween zich over de kapel ontfermde. Momenteel wordt het altaar hersteld naar de staat zoals ze toen was. Er wordt ook onderzoek gedaan naar sporen van vroeger. Soms kan men een oudere verflaag ontdekken, of een andere schildertechniek, die ons meer kan vertellen over de geschiedenis van het altaar.

Wat is zo’n altaar van een heilige eigenlijk?

Wat kort door de bocht gezegd was zo’n altaar een groot reclamebord voor gilden, familieclans, militaire groeperingen,… in de stad. Een altaar in een kerk bezitten was namelijk niet enkel een rechtstreeks ticketje naar de hemel, maar vooral een teken van macht en status, en een manier om ook politieke macht te verkrijgen. En als de brave burger kwam bidden bij jouw heilige en dringend nood had aan een nieuw dak, dan zag hij meteen ook jouw naam staan tijdens het bidden. Handig!
Onderling was er ook wat concurrentie tussen de kerken en de abdijen om patrons te vinden voor hun altaren, want hij die de rijkste gilden kon aantrekken, kon ook de grootste kerk bouwen...

Locatie