“Het boeiendste aan ondernemen? Dat je niet kunt stoppen met groeien”

Laure is student-onderneemster in Gent en combineert haar studies met het opzetten van haar eerste onderneming.

Van je hobby je student-ondernemer job maken. Laure De Schoenmaker deed het en ruilt dit academiejaar haar “klassieke” studentenjob deels in voor haar eerste stappen als onderneemster. Het doel? Van het momentum als student gebruik maken om ooit haar eigen succesvolle zaak uit te bouwen. “Als er nu iets mislukt, is dat niet echt een probleem. Ik heb nog altijd mijn diploma achter de hand en leerde via dit traject heel wat extra skills bij”.

Laure is student-onderneemster in Gent, heeft een bachelor KMO management aan de Arteveldehogeschool en studeert momenteel een extra jaar Startup school bij. Dat is geen toeval, want als dochter van een ondernemersfamilie droomt ze al van kinds af aan om in de voetsporen van haar vader te treden. “Als ik zie hoeveel voldoening mijn vader uit het ondernemen haalt, dan wil ik ooit ook gewoon mijn eigen ding kunnen doen. Want het toffe aan ondernemen is dat je niet kan stoppen met groeien. Er zijn geen limieten. Laten we zeggen dat je in een 9 to 5 job hooguit een hogere positie kunt bereiken. Maar ik wil er gewoon het uiterste uithalen en blijven groeien. Ik ben heel ambitieus ja,” lacht Laure.

Hi Laure. Dat is een stevige introductie. Maar vertel eens waar je dan mee bezig bent als student-onderneemster?

Ik ben een makelaar van wedstrijdpaarden voor amateurs en professionals. Ik ben dus het aanspreekpunt voor mensen die paarden zoeken of mensen die paarden willen verkopen. Dat doe ik via een eigen portaal Equiacces. Want eigenlijk staan er heel erg veel paarden te koop. Alleen worden ze niet online weergegeven omdat het een heel erg discrete wereld is waardoor er al snel een verlies van aanbod kan ontstaan. Met mijn website creëerde ik daarom een centraal punt waar je al deze paarden online kan terugvinden op een manier waarbij de paarden niet publiekelijk worden gepubliceerd. Zo kunnen serieuze klanten op aanvraag een fiche met alle informatie ontvangen. Daarnaast test ik ook paarden uit voor kopers die niet willen overvliegen voor een aankoop of train ik paarden voor klanten en maken we die klaar voor verkoop.

Een aparte business. Hoe ben je daarin terecht gekomen?

Paarden zijn altijd al mijn hobby geweest. Door zelf wedstrijden te rijden ben ik dan echt in de paardensport gerold, maar aangezien mijn ouders niet in de paardensport zaten, is het moeilijk om hogerop te geraken als ruiter. Grote ambities als ruiter heb ik dus nooit gehad. Toch merkte ik al snel dat de paardenwereld een bijzonder wereld is. Heel discreet, want het gaat meestal wel om grote bedragen. Zo kunnen de prijzen van paarden oplopen tot miljoenen euro’s. En ook al gaat het bij amateurs niet over zo’n bedragen, je merkt al snel dat het niet zo makkelijk is om een goed paard  te kopen of verkopen. Omdat ik in het bestaande aanbod geen graten zag, ben ik dan maar zelf een service opgestart.

De paardenwereld is een discrete wereld vertel je. Hoe vind jij er dan je klanten en je weg als jong veulen?

Doorheen de jaren heb ik natuurlijk een groot netwerk opgebouwd. Dat helpt. Maar om klanten te vinden werk ik ook samen met mijn lesgevers die wel op hoog niveau gereden hebben en gebruik ik sociale media.

Hoe verdien je dan geld als studente?

Wel, ik heb mijn oude studentenjob nog deeltijds behouden. Maar alles wat ik daarmee verdien, investeer ik in mijn student-onderneming. Via mijn onderneming ontvang ik dan percentages op een verkoop. Zeker bij het hogere segment kan dat wel tellen. Maar voorlopig wordt dat ook allemaal opnieuw geïnvesteerd in mijn zaak. Ik zie dit student-ondernemerschap vooral als een ontdekkingsfase. Nu kan ik zonder al teveel risico’s experimenteren. Als ik nu centen verlies is dat niet het einde van de wereld en bovendien: ik heb nog altijd een diploma achter de hand.

Hoe pak je dat concreet aan, dat ondernemen als student?

Ik zit in The Company. Daar wordt je heel goed ondersteund. Ze bieden je als student-ondernemer een echt safe space aan met veel coaching. Het is ook fijn dat je er omringd word door andere student-ondernemers die even gepassioneerd zijn als mezelf. Onderling kan je zo heel wat ideeën aftoetsen of kom je in contact met andere interessante ondernemers voor jouw noden. Neem nu websitebouwers of fotografen bijvoorbeeld.

Gent is dus de ideale plek voor student-ondernemers?

Zeker. Er zijn echt veel initiatieven en ook vanuit mijn onderwijsinstelling (Arteveldehogeschool) en Gentrepreneur wordt er hard op gehamerd om ondernemend te zijn. Maar goed ook, want uit mijn eentje had ik dit waarschijnlijk nooit gedurfd.

Ik zie dit student-onder­ne­mer­schap vooral als een ont­dek­kings­fa­se

Laure De Schoenmaker , student-onderneemster

Is het uiteindelijk de bedoeling dat je verder gaat met deze onderneming?

Ik krijg momenteel een unieke kans om dit bedrijf tijdens mijn studententijd op te zetten, maar dat is voor mij niet het eindpunt, neen. Ik wil hier sowieso mee verder gaan, al valt het nog even af te wachten of dit meteen als hoofdberoep zal lukken. Daarvoor moet ik nog iets meer verkopen zien te genereren. Maar we werken eraan en een netwerk is natuurlijk niet op 1, 2, 3 opgebouwd. Zeker in een discrete wereld als de paardensport vraagt dat wat geduld en vertrouwen. Maar het belangrijkste is dat ik merk dat de business groeit en ik ook steeds meer aanvragen vanuit het duurdere segment krijg. Na dit jaar wil ik nog 1 jaar verder studeren, dus laten we zeggen dat ik nog anderhalf jaar te gaan heb om uit te testen waar ik sta en wat de mogelijkheden zijn.

Veel succes in ieder geval!