“De subsidie is een leuk extraatje!”

Wendy deed voor de renovatie van haar kinderschoenwinkel beroep op de subsidie verfraaiing handelspanden van de Stad Gent

10 jaar geleden nam Wendy een kinderschoenwinkel in Gent over. Met succes, want ondertussen verhuisde ze al 2 maal naar een nieuwe locatie omwille van de groei. Sinds november is Aap Noot Mies terug te vinden in de Kalandestraat waar Wendy een huurpand nieuw leven inblies met behulp van de subsidie verfraaiing handelspanden. Een renovatiepremie van de Stad Gent waarmee je 40% tot 70% van de renovatiekosten kan recupereren.  “Met de verbouwingswerken haalden we de beleving terug naar de winkel”.

Voor en na

Hallo Wendy, proficiat met jullie nieuwe locatie. Vanwaar de verhuis van de Magaleinestraat tot hier?

10 jaar geleden nam ik deze schoenwinkel voor kinderen over. Daarmee focussen we ons vooral op schoenen die in Europa gemaakt zijn. Alles begon in de Bennesteeg, maar al snel was die locatie te klein. Van daar verhuisden we richting de Mageleinestraat wat uiteindelijk ook wat krap werd. Sinds november 2022 vind je ons daarom in de Kalandestraat. Los van de ruimte, was het voor ons ook belangrijk dat we een locatie vonden waarin we tot ons pensioen verder kunnen. De opslagplaats achteraan de winkel is wat dat betreft een heel belangrijke. Want vaak moet je al je stock op de bovenverdiepingen of in de kelder kwijt. Met het ouder worden is dat niet altijd even evident.

Vanwaar de keuze voor een overname destijds?

Vandaag zie je dat niet zo vaak meer gebeuren omdat de omstandigheden veranderd zijn, maar toen was dat een verstandige keuze. Door een zaak over te nemen draai je quasi meteen een goeie omzet, wat als starter toch meegenomen is. Je betaalt er misschien wel voor, maar ik heb toch ondervonden dat het werkt.

Het werkte zo goed dat je steeds verder groeide.

Vergeleken met de vorige 2 panden is er hier eindelijk wat meer ruimte. Vroeger moesten de klanten vaak buiten wachten, maar dan gebeurde het wel eens dat ze vertrokken. Daarmee vergeleken zie je nu toch wel een verschil. Klanten komen hier al wat sneller binnengewandeld en kopen al sneller iets. Dat hoeven geen schoenen te zijn, want we hebben hier ook tal van accessoires.

Het nieuwe pand kreeg meteen ook een ganse make-over. Hiervoor deed je beroep op de renovatiepremie van de stad Gent.

Dat klopt. Die subsidie was trouwens een leuke extra want als ondernemer in de retail huur je vaak een pand. De eigenaars daarvan staan meestal niet te springen om dat te renoveren waardoor je toch heel wat budget nodig hebt. Komt daar nog bij dat ik een ganse poos dubbele huur heb betaald zodat ik in de opzeg van mijn vorige pand zeker was dat deze locatie van mij was. Ik ben dan ook heel content met mijn subsidies.

Hoe vlot ging die aanvraag?

Na de indiening van je aanvraag krijg je een antwoord met veel vragen terug. Er wordt ook gecheckt of je een vergunning hebt aangevraagd voor de verbouwingswerken, een voorwaarde om goedgekeurd te worden. Daarna kan je alle bewijsstukken indienen en ontvang je het bedrag op je rekening.

Welke aanpassingen heb je uiteindelijk op basis van die subsidie kunnen doorvoeren?

We hebben het pand echt een upgrade gegeven en volop ingezet op de beleving. Waar de etalage vroeger zo groot was als de winkel hebben we die in het nieuwe concept vervangen door een mini en mobiele etalage. Zo trek je via iets kleins de mensen in je winkel binnen. Hierdoor kunnen veel meer klanten tegelijk naar binnen en kunnen de kinderen ook wat rondlopen. Concreet hebben we de gevel een nieuw jasje gegeven, werd er een sas uitgebroken en is er een nieuwe voordeur geplaatst. Binnen hebben we de muren een nieuwe laag verf gegeven en werd de vloer aangepakt.

Hoe bevalt het ondernemer zijn je eigenlijk? Nog steeds content van je overstap?

Na een carrière van 20 jaar in een bedrijf, was die carrièreswitch natuurlijk iets compleet nieuws. Maar ik vind het wel plezant. Laten we zeggen dat je een andere, gezondere stress ervaart.

En Gent, is dat nog altijd de goede plek voor ondernemers?

Toch wel. Ik kan in ieder geval niet klagen. Zeker omdat ik in een niche zit waarin de concurrenten zo stilaan verdwijnen. Bovendien zit ik ook in een leuke buurt waar veel ondernemers mekaar kennen en met mekaar praten. Er is hier ook veel passage en ik heb veel vaste klanten. Dus ik ben blij met wat ik heb.

Staat de retail dan niet voor grote uitdagingen?

Toch wel. Want er komt een generatie aan die kwaliteit iets minder belangrijk vindt. Mensen vinden het niet zo makkelijk om veel geld te betalen aan een schoen die maar 6 maanden gedragen wordt. Daarnaast is er ook de concurrentie van het web. Maar die uitdagingen probeer ik te counteren met een goede service. Ook al kan ik de mensen niet helpen in de winkel, dan probeer ik ze toch op pad te helpen. Want die mensen komen altijd terug. 

Bedankt en veel succes nog!