Jona Van Laer, student aan de Hogeschool Gent, is door het Gentse stadsbestuur verkozen tot ‘Student van het jaar 2018’.

Jona Van Laer, student aan de Hogeschool Gent, is door het Gentse stadsbestuur verkozen tot 'Student van het jaar 2018'. Om het academiejaar met een feestelijk tintje af te sluiten, kiest het stadsbestuur telkens een 'Student(e) van het jaar'. Gent wil zo zijn imago van grootste studentenstad van Vlaanderen alle eer aan doen. De 22-jarige Jona Van Laer uit Sint-Amandsberg is al de vijftiende laureaat.

De bedoeling van de verkiezing 'Student(e) van het jaar' is om een goede student qua leersituatie - niet alleen met een uitstraling naar zijn onderwijsinstelling, maar ook met een uitstraling naar de Stad Gent- in de bloemetjes te zetten. Dat kan op alle mogelijke gebieden zijn: studenten die hun studies combineren met topsport, met ondernemerschap of werken, met ouderschap, met creativiteit, met sociale engagementen, ... Dit jaar werden 7 studenten voorgedragen door de verschillende hoger onderwijsinstellingen in Gent.

Het stadsbestuur koos voor Jona Van Laer. Jona startte een kleine drie jaar geleden, in het verlengde van zijn studies groenmanagement aan de HoGent, op zelfstandige basis met tuinonderhoud en -aanleg. Van meet af aan ging dat gepaard met een duidelijke en ecologische visie, want biodiversiteit en leefbaarheid verhogen zijn voor Jona topprioriteiten.

Een tuin is een plaats bedoeld voor reflectie, genezing en geluk. Dit maakt het beroep van tuinman tot iets magisch en omvat een grotere verantwoordelijkheid dan enkel streven naar groener gras dan aan de overkant.

Jona Van Laer, Student van het jaar 2018

Tuinjan past verschillende ecologische basisprincipes toe in de tuinen die het onderhoudt en/of aanlegt en garandeert dan ook een lage ecologische voetafdruk bij het beheer van de 'groene zones' die het bedrijf aanpakt. Bij Tuinjan staat immers alles in het teken van duurzaamheid. Van het vervoer naar de werkplek, tot het kiezen van de juiste plant voor de juiste plaats.

Er werd gekozen voor Jona Van Laer omdat hij met zijn succesvolle onderneming niet alleen Gentenaars helpt hun stadstuin ecologisch en duurzaam te maken, maar ook zelf die principes binnen de onderneming consequent toepast.

Elke Decruynaere, schepen van Onderwijs, Opvoeding en Jeugd

Aanvankelijk waren tuinonderhoud en tuinaanleg voor Jona louter een welgekomen bijverdienste, maar de activiteiten deinden geleidelijk uit en kenden een extra boost toen Jona in het voorjaar van 2017 zijn zinnen zette op het bedrijf Tuinjan, toen al actief in Gent, maar onder een andere eigenaar. Die verkocht zijn zaak met een gerust hart aan Jona, die ze in een rotvaart verder uitbouwde. Een rotvaart, maar dan wel met een elektrische bakfiets, want dat is hoe de bende van Tuinjan zich met zijn tuinmateriaal door de stad beweegt. Als de fiets te beperkt blijkt, is er ook nog een bestelwagen die op aardgas rijdt, de minst schadelijke fossiele brandstof en voorlopig het meest haalbare voor het bedrijf.