Kinderen Eerst ondersteunt scholen in de strijd tegen kinderarmoede.

Kinderen Eerst (een initiatief van de sociale dienst van OCMW Gent) reikt de hand aan gezinnen die moeilijk de weg naar gepaste hulpverlening vinden. Een sterke samenwerking tussen welzijn en onderwijs geeft een antwoord op de vele welzijnsvragen waarmee ouders of jongeren bij scholen aankloppen.

Hoe werkt Kinderen Eerst?

Maatschappelijk werkers van de sociale dienst houden zitdag op scholen of geven hen gerichte adviezen. Door aanwezig te zijn op de school valt voor ouders en jongeren de drempel naar hulpverlening weg. De school is een vertrouwensplek waar ze makkelijker hun vragen durven stellen, maar schoolteams hebben zelf niet altijd een pasklaar antwoord.

De maatschappelijk werkers van Kinderen Eerst zoeken een oplossing voor de welzijnsvragen. Ze gaan ook op zoek naar voordelen waar het gezin nog geen gebruik van maakt, maar die hen een welkom duwtje in de rug kunnen geven (bijvoorbeeld de studietoelage of medische kaart). De medewerkers van 'Kinderen Eerst' scheppen klaarheid in het administratieve web en brengen de ouders of jongere in contact met de juiste instanties.

In schooljaar 2017-2018 hielp de sociale dienst vanuit Kinderen Eerst 315 gezinnen met vragen rond inkomen (leefloon, kinderbijslag, werkloosheidsuitkering,…), materiële hulp (voedselpakketten, dringende medische hulp,…), administratieve hulp en schuldbemiddeling, toegang tot (geestelijke) gezondheidszorg, jeugdhulpverlening…

Van pilootproject tot reguliere werking

In 2015 startten OCMW Gent en het Huis van het Kind een pilootproject in basisschool De Toverberg. Twee maal per week was een maatschappelijk werker aanwezig op school om ouders te ondersteunen bij allerlei welzijnsvragen. Die aanpak sloeg aan. Ouders vonden makkelijker de weg naar hulp en ook leerkrachten en brugfiguren voelden zich gesteund.

Het pilootproject werd uitgebreid in het schooljaar 2016-2017 naar vijf scholen. In 2017-2018 werd het project opgenomen in de reguliere werking van de sociale dienst: twee maatschappelijk werkers zijn momenteel aanwezig in 19 Gentse scholen, waaronder ook scholen uit het deeltijds en bijzonder onderwijs. Ze nemen daarnaast voor 38 scholen een consultfunctie op, waarbij ze voor concrete situaties gericht advies geven. Elke wijk heeft binnen Kinderen Eerst bovendien een contactpersoon bij wie scholen terecht kunnen met welzijnsvragen.