Handelaren blikken positief terug

De voorbije maand december telde maar liefst zes koopzondagen en werd gevolgd door de eerste koopzondag van 2018 in januari. Uit een rondvraag door UNIZO Oost-Vlaanderen blijkt dat heel wat handelaren tevreden terugblikken op de afgelopen eindejaarsperiode.

Koopzondagen

Unizo laat weten: 'Door het slechte weer begin december is alles wat trager op gang gekomen, maar de balans is overwegend positief. De consument vindt het wel degelijk de moeite om naar het stadscentrum te komen voor kerstcadeautjes. En hoewel de koopzondagen tijdens het jaar door een aantal handelaars niet altijd enthousiast werden onthaald, is er nu wel tevredenheid over de koopzondagen in de laatste weken van december.'

Lokaal, artisanaal en duurzaam

Heel wat handelaars merkten op dat kerstcadeautjes die lokaal, artisanaal of duurzaam zijn, heel erg in trek waren. De Buy Local vereniging van Gentse handelaars promoten deze trend al langer. Handelaars die hieraan meewerken zijn te herkennen aan de Buy-local-sticker op de etalage. Verder in de lijst van populaire cadeautjes: alles voor en over Gin Tonic, kookboeken en accessoires van bekende tv-koks, bucketlistboeken, sjaals, juwelen en mooie kaartjes. In het Gents Kookmagazijn, Doen.hebben ze in de decembermaand opvallend veel raclette-toestellen verkocht. "Een traditioneel cadeau in een eigentijdse verpakking", verklaren ze daar. 

Gentse lokale handelaars zetten in op winkel als beleving én aanvullende webshop 

Heel wat Gentse lokale ondernemers hebben naast hun fysieke winkel ook een webshop. En als ze er nog geen hebben, dan zijn er velen van plan om er volgend jaar één te starten. De ondernemers staan open om mee te surfen op de onlinetrend.  Zo zullen vaste waarden als Vishandel De Vis en Chocolatier Van Hecke begin 2018 starten met hun webshop.  Daarnaast gebruiken meer en meer Gentse ondernemers sociale media om hun producten te promoten.

Bij Piet Moodshop kennen ze het positieve effect van sociale media maar al te goed. "Laatst plaatsten we een foto van een zoutrasp op Instagram. Plots wou iedereen die zoutrasp, en in een mum van tijd zaten we zonder. We hebben opnieuw een bestelling van 70 zoutraspen geplaats en ook die gaan er vlotjes door." klink het daar. Bij Piet Moodshop stond er afgelopen weekend trouwens een lange rij tot buiten: "Er was een steward nodig om de klanten gedoseerd binnen te laten." 

Dat heel wat ondernemers in 2018 zich ook op de online markt gooien, betekent niet dat de fysieke winkel minder belangrijk wordt. De service en beleving die in de winkel gegeven wordt, blijft voor de Gentse handelaars de grootste troef om consumenten naar de winkel te leiden. Bovendien komen enkele ondernemers creatief uit de hoek, met het organiseren van stylingsessies of workshops.  

Start solden

Ondanks een trage start hadden de winkeliers en ketens in België tegen de eerste soldenavond toch twee tot vier procent meer verkocht dan vorig jaar.

“Er waren meer kopers op pad en ze spendeerden meer dan vorig jaar”, zegt Dominique Michel van Comeos, de handelsfederatie die vooral de grote ketens vertegenwoordigt. “De shoppingcentra scoorden in de voormiddag beter dan de winkels in de steden, maar dat lag wellicht aan de weersomstandigheden.” De winkelketens verkochten uiteindelijk 4% meer dan op de eerste soldendag vorig jaar.

Ook de zelfstandige modeboetieks verkochten meer dan vorig jaar. “Storm, maar geen stormloop”, vat Christine Mattheeuws van zelfstandigenorgansatie NSZ de eerste koopjesdag samen. Een telefonische bevraging bij 228 boetieks leert het NSZ dat de omzet gemiddeld 2% hoger lag dan tijdens de eerste wintersoldendag van 2017. “Blijkbaar hebben heel wat consumenten ervoor gekozen om toch, ondanks de steeds toenemende en wettelijk toegelaten koppelverkoop tijdens de sperperiode, tot de wintersolden te wachten om iets moois en warms tegen een zachte prijs op de kop te tikken.”

Dit artikel kwam tot stand met input van artikels van Unizo en RetailDetail.