Nieuwe gezichten in De Post

Door elkaar maar vooral met elkaar. Men at Work, Sissyboy, Skins Cosmetics en Le Pain Quotidien huizen al enige tijd samen in het iconische vroegere postgebouw. Inmiddels zijn ze een vaste waarde geworden op de Gentse Korenmarkt. ‘Wij hebben geen muren en zien elkaar meer dan 37 uur per week, dat is soms meer dan onze partner.’ Reden genoeg voor PUUR GENT om eens samen op de koffie te gaan. In Le Pain Quotidien​ uiteraard.

‘Gentenaars én toeristen weten ons ondertussen al goed te vinden! We kunnen via onze app bekijken hoeveel bezoekers er dagelijks geweest zijn. Vandaag zijn er al 49 binnen geweest (het is pas 8:50u). Daar zit uiteraard personeel, levering en bijvoorbeeld ook de Poetsfiets bij. 

Van leegstand tot hoogstand

Robbert (Men at Work) / ‘2 jaar geleden is De Post heropend, mét behoud van het authenthieke karakter van het gebouw. Na zeven jaar leegstand was het niet evident om hieraan zo snel invulling te geven, zie bijvoorbeeld het hotel wat nu enkele tijd operatief is. Maar de architect (Bontinck, nvdr) is er bij ons uitstekend in geslaagd: elke winkel heeft zijn eigenheid en toch voelen we aan als één locatie. Samen hebben we de perfecte mix gevonden. Ook de perceptie van ‘een Nederlandse enclave’ was in het begin sterk. Maar kijk maar eens om je heen hoeveel vlamingen er nu werken.’

Febe (Sissyboy) / Bij mij werken er zelfs bijna alleen maar Gentenaren (lacht). In totaal werken in de winkels al meer dan zestig mensen. De meeste van hen in Le Pain Quotidien.

Blind getrouwd (voor bedrijven)

Robbert / ‘Om een breed publiek aan te spreken is er bewust voor gekozen om een aantal type winkels samen te voegen. Dit zorgt ervoor dat zowel dames, heren én gezinnen  zich hier thuis voelen. Men at Work spreekt landelijk vooral veel heren aan, terwijl wij hier juist een piek zien op dames verkoop. Dat hebben wij mede te danken aan Skins Cosmetics en uiteraard ook door Sissyboy waar veel dames en homeland- artikelen verkocht worden. Je weet natuurlijk nooit zeker of zoiets van te voren gaat werken, zie het een beetje als Blind Getrouwd, maar dan met bedrijven. (andere knikken beamend)’

Siska (Le Pain Quotidien) / Le Pain heeft een totaal ander DNA dan de andere winkels. In het begin hebben wij echt moeten afstemmen. Op zondag zijn we ook altijd geopend, dan zie je vaak teleurgestelde gezichten wanneer ze merken dat de andere winkels in het gebouw gesloten zijn.’

Febe / Hier werken we écht samen. De sfeer is daarom goed. Als je De Post binnenkomt heb je één groot en vrij gevoel en voel je ook direct dat je welkom ben. Je hoort soms dat we moeilijk toegankelijk zijn, maar wist je dat we hier naast de Albert Heijn een lift hebben?

Siska / ‘Nee hoor. Dit gebouw zit er echt voor iets tussen. Toeristen komen hier vaak binnen met een boekje in hun hand. Welke talen het ook zijn, ze kijken altijd onmiddellijk naar het plafond. (lacht) Hier binnenkomen is een totaalbeleving.’

Robbert / Vaak spelen wij hier ook voor gids én kunsthistoricus. We doen dat uiteraard met liefde.

Elisabeth (Skin Cosmetics) / Het blurring zorgt voor eenheid tussen de winkels én hun cliënteel. Wij zijn hier niet van de hokjes, maar van de samenwerking en de oplossingen. Het is enorm fijn om in zo’n werksfeer te kunnen werken. Ja, ik ben daar fier op! Elke dag als ik naar mijn werk kom denk ik: zo cool, ik mag hier zijn!’

Een wendbaar cruiseschip

Robbert / ‘Eten doe je meestal tussen 18u en 21u. Iedereen trekt dan naar de Korenmarkt, naar het meest centrale punt. Wij hebben onze openingstijden daarop afgestemd en zijn dan ook open tot 19u. Dat laatste uur is echt heel productief! Hoewel wij voor dit soort aanpassingen het eens moeten zijn met de verschillende partijen is deze omschakeling relatief snel gebeurd. Ondanks dat we met meerdere concepten tegelijk moeten reageren werken we net als een cruiseschip, maar dan wel ééntje die heel wendbaar is en snel kan omschakelen.’

Febe / ‘Doordat wij ook meubelen verkopen zijn wij ook gaan anticiperen op de nieuwe mobiliteits wijziging. Wij doen er alles aan om dat op te vangen. Het gebeurt regelmatig dat personeel met klanten meeloopt tot aan de Sint-Michielsparking om spiegels en tafels in te laden. Wij bekijken nu ook hoe we de verzendingskost kunnen drukken. Wij passen ons graag aan in plaats van in problemen te denken. 

Siska / ‘Ik heb geen direct zicht op hoeveel bezoekers bij ons ook echt consument zijn. Het is ergens logisch dat het percentage bij Le Pain hoger ligt. Klanten komen vaak iets doelgerichter bij ons binnen, maar omgekeerd gebeurt evengoed: Men winkelt in de andere winkels en ontdekken dat ze hier ook iets kunnen consumeren.’

Elisabeth / ‘Ik merk ook wel een verschil tijdens de Shop op Zondag. De eerste drie keren was het wellicht wat minder, maar met de promotie van PUUR GENT zien we duidelijk verbetering: de logo’s in het straatbeeld, de bushokjes, het "gratis" openbaar vervoer. Super goede initiatieven allemaal. En dat zie je uiteindelijk bij ons in de verkoop terug.’ Als het aan ons ligt zouden wij alle zondagen open willen gaan. 

Robbert / ‘Het middenplein is ook volledig commercieel inzetbaar. We hebben bijvoorbeeld al lezingen gehad van architecten of pop-ups van studenten. Als Postgebouw stellen wij ons in de toekomst volledig open voor collabs met andere ondernemers of bedrijven. We hebben bijvoorbeeld een samenwerking gehad met Komono. Die zitten slechts honderd meter verder, maar die komt hier wel op het middenplein omdat onze doelgroep synergie vormt. Je versterkt elkaar in plaats van enkel naar jezelf te kijken. Dat zouden ondernemers vaker met elkaar moeten doen!’

Siska / Van ons vieren zat Le Pain als eerste in Gent, maar onze eerste winkel was in Brussel, in de Dansaertstraat. Het mooie is dat iedereen hier nog altijd zijn eigenheid kan uiten. Iedereen heeft nog altijd iets van: ‘Ja! Dit is écht Le Pain Quotidien.’

Elisabeth / ‘Wij zijn de enige Skins Cosmetics vestiging van België. Toen we gevraagd waren om naar hier te komen waren ze eerst wat terughoudend. Gent behoorde initieel niet tot de grotere steden waarop zij normaal mikken. Maar het concept en het gebouw zijn beide zo uniek, alles klopte gewoon. Klanten kijken met volle bewondering naar ons assortiment, sommige producten of geuren zijn ze nog in Belgie tegen gekomen. Wij krijgen hierop echt heel veel positieve reacties.’

Mobiele handelaars

Robbert / ‘Als je Gent moet samenvatten in twee woorden: beleving en eenheid. Misschien hebben sommige handelaars nu het gevoel dat ze door het circulatieplan ‘geknipt’ worden, maar ik denk juist dat het circulatieplan elkaar moet verbinden. Dat heeft tijd nodig, maar het gaat uiteindelijk zijn vruchten afwerpen. Gent moet je zelfs niet eens met de tram bezoeken. Je kan je auto gewoon buiten de stad zetten en alles relatief makkelijk aanstappen. Te voet zie je namelijk veel leukere dingen dat je direct uitnodigd om te bezoeken, geloof me.’

Elisabeth / ‘Ik denk dat er veel misvatting is rond het circulatieplan. Het is een andere manier van circuleren. Het is niet dat het niet meer mogelijk is, maar het is gewoon op een andere manier. Voor mensen die voorheen voor elke drie straten hun auto namen is het natuurlijk wel een grote aanpassing. Maar Gent blijft perfect te bereiken.’

Robbert / Yes. Adapt! Je kunt het allemaal heel makkelijk afschuiven op het circulatieplan. Maar je mag dat nooit op de eerste plaats zetten. Zoek de verklaring bij jezelf, daarvoor ben je juist ondernemer. Ik vind dat je moet uitgaan van het intrinsieke. Als de baan is opengebroken of het regent dan kun je daar eigenlijk zelf niets aan doen. Maar je kunt wel als ondernemer pijltjes hangen om de route beter zichtbaar te maken of je kunt mensen een regenjas aanbieden of hen juist een warme zondag wensen.’ Denken in oplossingen is een ingesteldheid!​

----------------

Men at Work
Korenmarkt 16
9000 Gent
www.menatwork.nl
Openingsuren:
maandag - zaterdag 10-19u
Open op Shop-op-Zondag (elke eerste zondag van de maand)

Skins Cosmetics
Korenmarkt 16
9000 Gent
www.skins.nl
Openingsuren:
maandag - zaterdag 10-19u
Open op Shop-op-Zondag (elke eerste zondag van de maand)

Le Pain Quotidien
Korenmarkt 16
9000 Gent
www.lepainquotidien.be
Openingsuren:
maandag - zaterdag 7-19u
zondag 8.30- 19u

Sissy Boy
Korenmarkt 16
9000 Gent
www.sissy-boy.com
Openingsuren:
maandag - zaterdag 10-19u
Open op Shop-op-Zondag (elke eerste zondag van de maand)