Op een dag komt je kind je melden dat het voortaan vegetarisch wil eten. Afhankelijk van je eigen eetgewoontes kan dit wat vragen oproepen.

Waarom kiest je kind plots voor een vegetarisch menu?

Heel vaak nemen kinderen impulsief deze beslissing na het zien van schokkende beelden over dierenleed in de veeteelt of pluimveekwekerij. Vanaf een jaar of twaalf neemt een kind een grote sprong in zijn morele ontwikkeling. Je kind neemt vaker een kritischere houding aan tegenover de maatschappelijke regels. Je kind denkt na over het waarom van regels en leert de bredere context kennen die een rol speelt. Zo vormt het een meer persoonlijk moreel oordeel, wat hij of zij vaak in daden wil omzetten. Je kind vindt de manier waarop vlees in de winkel belandt niet ok, dus weigert het nog zelf vlees te eten. Of het stelt zaken in vraag als ‘We leren lief te zijn voor dieren, maar we eten ze wel op’. 
Je kind kan zich ook zorgen maken over de invloed op het milieu: overbevissing of het broeikaseffect. Ook gezondheidsprincipes kunnen aan de basis van deze beslissing nemen. Je kind leerde misschien over schadelijke effecten van te veel (rood) vlees eten of over antibiotica in het viswater.
Misschien heeft je kind vrienden die vegetarisch worden opgevoed, of die zelf eerder al de keuze maakten om vlees en vis te schrappen.

Samen bespreken

Een traditioneel Vlaamse maaltijd bestond lang uit een portie aardappelen, een schep groenten en een stuk vlees of vis. Andere culturen springen anders om met het eten van vlees. Zo eten moslims geen varkensvlees en zetten Hindoes geen runderen op het menu omdat ze die als heilige dieren beschouwen. Ook Boeddhisten volgen een vleesloos dieet. De keuze om vlees op het menu te zetten, is dus grotendeels cultureel bepaald. 
De laatste jaren groeit het bewustzijn dat vleesconsumptie ook heel wat nadelen meebrengt, en laten initiatieven als Dagen Zonder Vlees ons nadenken over ons eetpatroon. Deze vraag van je kind kan je als aanknoping gebruiken om de dialoog in jullie gezin hierover op gang te brengen. Hoe staan de andere gezinsleden hier tegenover? Wil iedereen een duit in het zakje doen? Misschien is een volledig vegetarische levenswijze een te grote stap maar komen jullie tot algemene afspraken als enkele vleesloze dagen per week, kleinere porties, biologisch vlees,…? Maak het concreet wat de gevolgen zijn deze kleinere aanpassingen: mocht iedereen in België één dag per week geen vlees eten, betekent dit hetzelfde als wanneer iedereen 1.100 kilometer met de fiets zou rijden in plaats van met de auto, of een besparing van een half miljoen wagens op de weg.

Op zoek naar alternatieven

Of jullie nu beslissen over een volledig vegetarisch menu voor je kind of je gezin, of kleinere aanpassingen doen: ga samen met je kind op zoek naar informatie. Wat zijn gezonde vleesvervangers? Hoe krijgt een vegetariër voldoende eiwitten, zink en ijzer binnen? Op welke manier integreer je meer groenten in je menu, ook voor wie misschien zijn neus ophaalt voor groenten? Ga samen met je kind op zoek naar lekkere recepten en nieuwe smaken. De Aziatische keuken biedt heel wat vleesloze inspiratie, en ook in het Midden-Oosten kennen ze heel veel gerechten waar peulvruchten en groenten centraal staan. Maar ook in de supermarkt vind je een groeiend vegetarisch aanbod. Je kind vindt het vast fijn dat jij je ook wil verdiepen in zijn of haar vraag, en steekt wellicht graag een handje toe in de keuken. Zoek ook samen naar alternatieven voor het aanbod in de schoolkeuken, voor een etentje met de familie op restaurant, voor de barbecue van het voetbalteam of de hotdogs op een verjaardagsfeest. Je kind leert hierdoor creatieve oplossingen te verzinnen, een mening te uiten en anderen respectvol argumenten over te brengen.

Op weg naar minder vlees?

Als leidraad bij het opstellen van een gezond menu biedt de voedingsdriehoek (©Vlaams Instituut Gezond Leven) een goede basis. De voedingsdriehoek staat sinds 2017 op zijn kop! In de bovenste laag vind je nu alle voedingsmiddelen van plantaardige oorsprong met een gunstig effect op je gezondheid. Een duidelijk duwtje in de rug dus om meer plantaardig te eten! Er is ook een apart hoofdstuk voor vegetariërs.
Een vegetarisch menu kan op alle leeftijden. Voor kinderen in de groei zijn er wel enkele zaken die je extra in de gaten moet houden. Meer info voor baby’s en voor kinderen op de website van EVA vzw.