Sara trekt actief aan de kar om studentenhomes te verduurzamen en de bewoners aan te moedigen om zuiniger met energiebronnen om te gaan.

Sara Helsen, studente aan de Faculteit Bio-ingenieurswetenschappen van de Universiteit Gent, is door het Gentse stadsbestuur verkozen tot ‘Student van het jaar 2019’. Jaarlijks zet het stadsbestuur een verdienstelijke student in de bloemetjes als feestelijke afsluiter van het academiejaar. De 21-jarige Sara Helsen is de zestiende laureaat in de rij.

De verkiezing 'Student(e) van het jaar' zet een goede student qua leersituatie - niet alleen met een uitstraling naar zijn onderwijsinstelling, maar ook met een uitstraling naar de Stad Gent- in de picture. Verschillende engagementen kunnen aan bod komen: studenten die hun studies combineren met topsport, met ondernemerschap of werken, met ouderschap, met creativiteit, met sociale engagementen of duurzame initiatieven. Dit jaar werden er 8 studenten genomineerd door de verschillende hoger onderwijsinstellingen in Gent.

Uiteindelijk werd Sara Helsen, milieupraeses bij het Home Konvent en voorzitter van de Milieuraad, gekroond tot Student van het jaar. Vanuit haar functies trekt Sara immers actief aan de kar om de studentenhomes te verduurzamen en de bewoners ervan aan te moedigen om zuiniger met energiebronnen om te gaan.

Zo lanceerde het Home Konvent onder leiding van Sara de Swap Shop, een gratis kringwinkel waar internationale studenten spullen voor hun kamer kunnen afhalen en op hun beurt kunnen doorgeven aan andere studenten. Het initiatief vermijdt een jaarlijkse container van 20 m³ afval. Er wordt sinds kort ook voorzien in ‘multifunctionals’, printers en scanners voor gedeeld gebruik, zodat niet elke student zo’n toestel moet aanschaffen. Tot slot hebben Sara en haar team ervoor gezorgd dat vanaf 1 mei de GFT wordt opgehaald in alle studentenhomes.

Ze ontvangt deze eer omdat ze een echte doener is. Ze ontplooit met veel gedrevenheid verschillende initiatieven die van de studentenhomes een plek maken waar duurzaamheid centraal staat en waar bewoners aangezet worden om bewuster om te springen met energie en afval.

Elke Decruynaere, schepen van Jeugd