Gent gaat voor eerlijke ICT

Universiteit Gent en District09 (Stad Gent) sluiten aan bij Electronics Watch. Ontdek hier hoe Gent gaat voor eerlijke ICT.

Je staat er misschien niet bij stil, maar de kans is groot dat jouw laptop of smartphone gemaakt is in arbeidsomstandigheden die niet ok zijn. Gent zet al langer stappen vooruit op vlak van duurzaamheid en mensenrechten. Na inspanningen bij de aankoop van verschillende producten zoals textiel en voeding kijken Universiteit Gent en Stad Gent nu richting de ICT-leveranciers. Daarbij is aandacht voor de productieomstandigheden van ICT-materiaal een belangrijk element en kijken we hoe dat in de toekomst beter kan. De aansluiting bij Electronics Watch garandeert dat we met een deskundige partner in zee gaan.

Waar worden onze computers gemaakt?

Stad Gent en Universiteit Gent maken al langer werk van duurzaam aankoopbeleid en dat stopt niet bij het toepassen van circulaire strategieën of het gebruik van labels rond eerlijke handel. Beide willen graag verder gaan en in dialoog met leveranciers te weten komen waar producten vandaan komen en hoe die geproduceerd worden. Een moeilijke oefening, ook voor ICT-materiaal. Want maar al te vaak worden we geconfronteerd met een gebrek aan transparantie, mensonwaardige werkomstandigheden en onduidelijkheid over hoe het beter kan.

Ervaren partner

District09 – de ICT-partner van Stad Gent – en Universiteit Gent sluiten zich aan bij Electronics Watch. Deze onafhankelijke organisatie monitort de arbeidsomstandigheden in alle stappen van het productieproces. Daarnaast brengt Electronics Watch inkopers uit de publieke sector samen en ondersteunt hen in hun zoektocht naar faire elektronica. Die samenwerking zorgt ervoor dat de potentiële impact op ICT-leveranciers vergroot.

Electronics Watch gaat niet alleen in dialoog met ICT-leveranciers, ze doen ook uitgebreid onderzoek naar de werkomstandigheden in ICT-producerende landen. De grootste sterkte zit in het systeem van ‘worker-driven monitoring’, waarvoor het samenwerkt met een netwerk van lokale monitors (vaak lokale vakbonden en NGO’s).  Dit systeem stelt risico’s voor arbeiders – eerder dan risico’s voor bedrijven – centraal, en geeft arbeiders een actieve rol in de verificatie: ze krijgen inzicht in monitoringrapporten; krijgen vormingen omtrent hun rechten; en worden actief betrokken bij correctieve acties na vastgestelde problemen. Dit systeem slaagt erin om een realistischer beeld scheppen van de situatie op het terrein, en als dusdanig de problemen identificeren die er echt toe doen voor gewone arbeiders. Dat zorgt er voor dat het gesprek met de ICT-leveranciers niet bij loze beloftes blijft en er concrete verbeteringen gevraagd kunnen worden. Voor Electronics Watch is dit niet de eerste samenwerking op Vlaamse bodem, ook het Facilitair Bedrijf van de Vlaamse overheid werkt al samen met hen. Stad Gent en UGent komen in een groep met grote namen terecht: Barcelona, Amsterdam, University of Westminster, Kingston University London, University of Sussex, Utrecht en Stockholm zijn al aangesloten bij Electronics Watch.

 

Meer informatie

Universiteit Gent: Riet Van de Velde – milieucoördinator – 32 473 94 77 54 – Riet.VanDeVelde@UGent.be

Stad Gent: Christophe Ramont – team internationale solidariteit - +32 486 55 89 93 – Christophe.ramont@stad.gent

Electronics Watch: Björn Claeson – directeur Electronics Watch - +46 40 692 87 73 – bclaeson@electronicswatch.org