Gent in de Tweede Wereldoorlog

De gevolgen van de Duitse cultuurafdeling, de bunkergordel en luchtbombardementen voor de Gentenaars

Het uitbreken van WO II in België (10 mei 1940) had meteen grote invloed op Gent. Zo namen Duitse troepen de Leopoldskazerne en de Belgische commandobunker (Citadelpark) in gebruik, werden munitiemagazijnen in de omgeving gebouwd, en fungeerde de bunkergordel onder het Belfort en Sint Baafsplein als ondergronds commandocentrum. De Duitse cultuurafdeling (MilitärverwaItung) mengde zich in de Gentse universiteit (o.a. schorsing van Rector August Vermeylen en organisatie van Duitse ‘gastlessen’), sloot de Gentse bibliotheek en maakte van de Vooruit een Soldatenheim met een Wehrmacht-cinema. Gentenaar Ivo Paul Ego beschreef de bierfestijnen en de gulzigheid van de zusters van het Rode Kruis in zijn dagboek. Hoewel luchtbombardementen voor het eerst de oorlogsvoering bepaalden, bleef Gent –in tegenstelling tot o.a. Leuven, Namen, Charleroi, Ieper en Popering- hiervan gespaard tot op 5 september 1943 in Ledeberg 111 doden vielen door een luchtaanval van de geallieerden. Tijdens het lenteoffensief in 1944 werden eveneens Merelbeke en Gentbrugge (10 april, 428 doden; en 10 mei 48 doden) door luchtbombardementen getroffen. Op 3 augustus viel een Amerikaanse bom, zogenaamd friendly fire, neer op de Brugse Poort waarbij 70 mensen omkwamen. Op 6 september werd Gent bevrijd.

In dit document vindt u meer details over de luchtaanvallen.