Vooruit

Het Feestlokaal van de socialistische arbeidersbeweging is na honderd jaar nog springlevend.

Het Feestpaleis van de socialistische arbeidersbeweging werd tussen 1911 en 1914 opgetrokken naar de plannen van architect Ferdinand Dierkens.

Hij maakte van het niveauverschil van twaalf meter naar de Schelde gebruik om het gebouw in twee afzonderlijke constructies op te delen en de Theaterzaal en de Cinemazaal boven elkaar te bouwen.

Naast het overvloedig gebruik van nieuwe materialen en technieken zoals beton, metaal, glas maar ook kunststeen is het gebouw ook een merkwaardige getuige van het eclecticisme. Tussen de twee wereldoorlogen in kende het Feestpaleis zijn hoogtepunt. Het vormde het toneel van politieke meetings, bijeenkomsten van socialistische verenigingen en artistieke activiteiten.

Het verval

Na WO II ging het bergaf met Vooruit. In 1956 – in een laatste poging om Vooruit nieuw leven in te blazen – bouwde de Coöperatieve Vooruit aan de Muinkschelde naast het Feestlokaal het grootwarenhuis COOP, naar een ontwerp van Georges Bontinck (1903-1999). Toen werd ook beslist de hele gelijkvloerse verdieping van Vooruit een andere look te geven, met formica, planchetten en tl-verlichting. Het grootwarenhuis was geen commercieel succes en het gebouwgedeelte werd al snel verhuurd aan externe commerciële zaken en later aan de stadsbibliotheek. In Vooruit daalde het aantal activiteiten en het verval van de gebouwen zette in. In het begin van de jaren 1980 stonden de zalen er verkommerd bij.

De heropleving

Vanaf 1982 kreeg het gebouw een tweede adem met een erfpachtovereenkomst en in 1983 volgde de erkenning als monument. Tussen 1983 en 1990 vonden de dringendste instandhoudingswerken plaats. Tussen 1991 en 2000 volgde een systematische restauratie, van de voorgevel tot de Theaterzaal. In 2000 kreeg het Feestlokaal van Vooruit de Vlaamse Monumentenprijs van het Jaar. Het is nu een volwaardig en zeer intensief bezocht kunstencentrum met spraakmakende voorstellingen en literaire avonden.

Adres: Sint-Pietersnieuwstraat 23 - 9000 Gent
Functie: Kunstencentrum

http://www.vooruit.be