Wijze onder­ne­mers­in­zich­ten van Wouter Torfs over retail, HR en leiderschap

Wouter Torfs deelt met jou enkele wijze ondernemersinzichten over retail, HR en leiderschap tijdens een Business Bites sessie op 18/4.

Wouter Torfs onderneemt al meer dan 37 jaar in de retailsector. Zelf omschrijft hij zich het liefst als een sociaal bewogen ondernemer die ervan overtuigd is dat mensgericht ondernemen, zowel klant- als medewerkersgericht – de basis is van een duurzaam en lange termijn economisch succes. Overal in Vlaanderen deelt hij dan ook met heel veel enthousiasme zijn boeiende inzichten op het vlak van ondernemen. Na het recent neerleggen van zijn rol als CEO van het familiebedrijf Schoenen Torfs schijnt hij op dinsdag 18 april tijdens een nieuwe Business Bites sessie zijn licht op enkele wijze ondernemersinzichten over retail, HR en leiderschap. PuurGent en de Stad Gent trokken aan de vooravond van deze sessie naar Wouter Torfs voor een kort, maar boeiend interview.

Dag Wouter, blij dat we nog een gaatje gevonden hebben in jouw drukbezette agenda. Schoenen Torfs is in Vlaanderen een echt succesverhaal. Al jaren aan een stuk. Kan je dit even duiden?

“Zeker. Door juist te focussen op mensgericht ondernemen, hebben we zoveel successen geboekt. Zowel de klant als de medewerker staan centraal. Onder mijn bewind van 1986 tot 2023 groeide Schoenen Torfs van een omzet van 9 miljoen euro naar een omzet van 150 miljoen euro. In die periode werden we 10 keer verkozen tot Beste Werkgever in België en in 2019 zelfs tot Beste Werkgever van Europa. Dat kan tellen en daar zijn we met de voltallige ploeg heel trots op. Trouwens, wij hebben er altijd voor gekozen om niet zelf te ontwerpen en te produceren. We focussen ons volledig op retail, met oog voor klant en medewerker, en willen daarin uitblinken.”

Duidelijke keuze! Sinds enkele maanden heeft je nicht, Lise Conix, je rol als CEO van Schoenen Torfs overgenomen. Welke waarden vond jij belangrijk toen je nog aan het roer stond?

“Wel, er zijn een paar waarden die ik altijd aanstip. Zowel oprechte waardering, duurzame waardecreatie voor alle stakeholders, persoonlijke groei, veerkracht, liefde als humor en samen vieren vind ik enorm belangrijk. Deze waarden raad ik dan ook aan alle ondernemers aan.”

Even naar Gent. Waarom heb je met je bedrijf destijds voor filialen in Gent gekozen?

“Gent is een enorme levendige en dynamische stad waar een retailer met enige ambitie in Vlaanderen niet mag ontbreken. Voor Schoenen Torfs zijn zowel de Gentse binnenstad als de Gentse periferie zoals Gentbrugge en Sint-Denijs-Westrem belangrijke commerciële attractiepolen.”

Duurzaamheid staat hoog op de agenda van menig onderneming. Hoe gaat Schoenen Torfs om met de uitdagingen rond duurzaamheid?

“Schoenen Torfs wil een duurzaam bedrijf zijn en neemt tal van initiatieven in dat kader: van elektrische bedrijfswagens over het beperken van afval en draagtassen tot duurzame winkelinrichting en installatie van zowel warmtepompen, isolatie, ledverlichting, enz. We dragen dus zeker ons steentje bij aan een duurzamere wereld.”

Tijdens je vele keynotes geef je telkens massa’s tips aan ondernemers. Kan je er alvast enkele geven voor ondernemers in Gent?

“Wel, naast het feit dat ze zich zeker moeten inschrijven voor de Business Bites inspiratiesessie van PuurGent en de Stad Gent op dinsdag 18 april in de Zebrastraat (lacht) wil ik toch 3 cruciale tips meegeven: volg je hart en je passie, zoek complementaire partners en maak een solide businessplan. Daarmee kom je al heel ver als ondernemer. En de andere tips rond retail, HR en leiderschap hou ik voor 18 april!”

We kijken er alvast naar uit! Bedankt voor dit interview Wouter en succes op 18 april!