“Voor mijn 50ste was er altijd wel een reden om niet te ondernemen”

Sofie startte net als steeds meer 50-plussers een onderneming op latere leeftijd. Leer meer over ondernemen voor 50+ tijdens onze infosessie

Wie aan ondernemers denkt, haalt zich al snel een schoolverlater of prille dertiger voor de geest. Toch starten steeds meer 50-plussers hun eigen zaak. Sofie De Bosscher nam op haar 51ste afscheid van haar job in de chemiesector en startte met Estelle haar eigen koffiebar op. “Ik had een mooie baan met veel voordelen, maar ik had nood aan iets anders. En in tegenstelling tot vroeger, waren er niet meer voldoende argumenten om niet te gaan ondernemen”.

Hallo Sofie, waarom heb je bewust voor een ondernemersbestaan gekozen op je 51?

Ik heb eigenlijk altijd in loondienst gewerkt bij een chemisch bedrijf. Een mooie job met heel wat voordelen, maar de laatste jaren was ik toch wat uitgekeken op de inhoud ervan. Bovendien waren er niet echt mogelijkheden om onmiddellijk iets anders binnen dat bedrijf te gaan doen. Bij nader inzien zag ik zo’n situatie niet houdbaar tot aan mijn pensioen, dus ben ik eens naar de alternatieven gaan kijken. En zo belandde ik uiteindelijk in deze nieuwe uitdaging als zaakvoerdster van koffiebar Estelle.

Die late opstart was dus geen bewuste carrièreplanning?

Niet persé neen. Maar als ik het achteraf bekijk is dat op zich zeker geen slechte keuze. Ik hoef op deze leeftijd geen rekening te houden met de combinatie van werk en gezin en financieel heb je toch meestal al een grotere buffer of zekerheid opgebouwd dan wanneer je 20 of 30 bent. Op latere leeftijd opstarten heeft dus ook zijn voordelen, al mag je het fysieke aspect wel niet onderschatten. Je hebt gewoon niet meer zoveel energie als een jong veulen van 20. Dat is toch iets om zeker rekening mee te houden als je van plan bent te gaan ondernemen.

Was het moeilijk om de switch te maken?

Hoewel ik overtuigd was van mijn keuze, is het niet evident om de uiteindelijke stap te zetten. Je moet immers echt durven loslaten. Want financieel moet je de eerste jaren geen loon zoals in je vorige job verwachten. Daartegenover staat dan weer wel dat je vrij bent om je eigen koers te varen. Maar het is zeker de moeite waard. Na die eerste 2 jaar zie ik nu wel dat mijn concept groeit, dat het aanslaat, etc. Dat is toch een heel leuke ervaring.

Ben je voor de opstart van je zaak hulp of informatie gaan zoeken?

Ja, ik ben wel info gaan vragen bij een ondernemersloket. Samen met een coach heb ik daar een businessplan opgesteld of de valkuilen overlopen. Daar heb ik toch veel van geleerd. Bovendien is het bij die opstart ook wel zoeken naar de mogelijke stelsels die voor jou van toepassing zijn. Daar wist ik toch allemaal maar bitter weinig over. De infosessie ondernemen voor 50+ lijkt me dus zeker een heel interessante workshop om bij te wonen indien je plannen hebt om te ondernemen. Net als de rest van het aanbod van De Gentse Startersdagen trouwens. Jammer dat het destijds nog niet bestond, want ik had er zeker enkele workshops uitgepikt.

Heb je tenslotte nog goeie tips voor startende 50-plussers?

Ik zou je er niet door laten afschrikken. Maar neem toch eens een week verlof en draai vooral mee in een zaak zodat je beseft hoe een zaak draait en wat er allemaal bij komt kijken. Zo’n mini-stage, liefst zo vroeg mogelijk in je traject, daar kan je toch heel wat van opsteken.