Van wild idee tot grootste speler in België

Sander Vandenberghe over 9 jaar Cargo Velo, de grootste fietskoerierdienst van het land en ondernemen in Gent

Toen Sander in 2012 de eerste rit voor zijn eigen fietskoerierbedrijf reed, had hij nooit durven dromen dat hij 9 jaar later de grootste speler van het land zou zijn. Om die trui te veroveren volgde zijn ondernemerspad wel het grillige patroon van een koninginnenrit in de Tour. “Maar de aanhouder wint. Ik ben dan ook heel fier dat ik mijn armen nu in de lucht mag gooien. Het succes van Cargo Velo is een collectieve prestatie,” vertelt de Gentse ondernemer ons. 

Sinds kort is Cargo Velo de grootste fietskoerierdienst van het land. Daar kunnen we in Gent alleen maar trots op zijn. Welk gevoel overheerst er bij jou?

Ik ben uiteraard heel erg fier dat mijn wild idee van destijds is uitgegroeid tot een bedrijf dat vandaag de grootste speler van het land is in zijn sector. Dat geeft een goed gevoel. Zeker omdat ik dit oprichtte nadat ik net een doctoraat als bio-ingenieur had behaald. Mijn omgeving fronste wel even de wenkbrauwen toen ik met dit toekomstplan op de proppen kwam. Ik herinner mij nog goed dat mijn toenmalige promotor niet in het project geloofde omdat hij ervan overtuigd was dat ik te weinig intellectuele uitdagingen zou hebben. (lacht) Ik kan dat vandaag ondertussen letterlijk en figuurlijk tegenspreken.

Lees hieronder verder

Ondernemen lijkt ons nu net een sector met veel uitdaging

Dat klopt zeker en dat geldt absoluut in mijn specifieke geval. De fietskoeriersector is nu niet meteen de gemakkelijkste business om rendabel te zijn. Vooral ook omdat we het goed wilden doen en willen vasthouden aan onze visie en missie. Daar heb je dus heel wat doorzettingsvermogen voor nodig, gekoppeld aan een gezonde dosis goesting en passie. Met Cargo Velo hadden we een pioniersrol voor ogen en die hebben we, wat mij betreft, ook met verve vervuld. We hebben heel wat concurrenten geïnspireerd en getoond dat het kan.

Is jullie verhaal een steile klim richting de top van Alpe d’Huez? Of ging het er toch wat grilliger aan toe?

(lacht)… we hebben toch al geregeld moeten schakelen op weg naar de top. Momenteel werken er een tiental mensen fulltime voor Cargo Velo, maar dat zijn er al meer geweest. Toch zitten we momenteel op een mooi doorslagpunt door een recente kapitaalsronde, de eerste in de 9 jaar. Kort samengevat was ons verhaal er eentje van groeien, aanpassen, overnemen, aanpassen, groeien en omgaan met moeilijke momenten. Zoals corona bijvoorbeeld de laatste echte grote test voor ons werd. We hebben doorheen de jaren steeds gekozen voor een gefundeerde groei en een eigenwijze koers gereden. Nu we dat allemaal doorstaan hebben en een kapitaalsverhoging doorvoeren, geeft dat ons des te meer geloofwaardigheid. De investeerders voelen dat we weten waar we mee bezig zijn en dat geeft ons vleugels. De kapitaalsverhoging toont het vertrouwen in onze ambitie.

Een gefundeerde groei, wat moeten we ons daar bij voorstellen?

We hebben lang meegespeeld in de sector als een grote underdog terwijl er rondom ons spelers opdoken met veel geld en lawaai. Maar in the end heeft onze voorzichtige aanpak er wel voor gezorgd dat we ons steeds zijn blijven focussen op waar we goed in zijn: een kwalitatieve service. Doorheen de jaren, overnames, uitbreidingen en samenwerkingen hebben we daar altijd hard op ingezet en waren we ook niet verlegen om op onze strepen te staan om zo ons sterkste punt, de kwaliteit, te bewaren.

Gent is een fijne stad om te ondernemen. De mindset is hier al langer klaar voor ons verhaal en groeide de afgelopen jaren ook mee.

Sander Vandenberghe

Is jullie verhaal stilaan af nu je de grootste speler op de Belgische markt bent?

Neen, een koninginnenrit is de Touroverwinning nog niet. We zien dus zeker nog uitdagingen. Vooral dan buiten Gent waar het toch een uitdaging is om vanaf nul te herbeginnen of met partners samen te werken en groeien. Daar komt heel wat bij kijken. Met de extra financiering willen we dan ook versneld inzetten op Antwerpen en Brussel op vlak van communicatie, marketing en sales. Zo willen we nieuwe opportuniteiten op de markt in de B2C-sector gaan uitbouwen. Onze grootste groei zit hem vandaag dan ook in het leveren van pakketjes aan huis met de fiets, waar we voor corona vooral met B2B-cargo te maken hadden. We denken dus zeker nog niet aan stoppen omdat we geloven dat er nog voldoende toekomstmuziek in Cargo Velo zit. Bovendien geloof ik nog steeds in het project en komen mijn haren soms nog recht te staan van de opwinding als ik het magazijn binnenwandel. Ik heb al teveel mensen gezien die zich lieten overnemen, waardoor de ziel uit hun bedrijf verdween. En dat wil ik vermijden.

Was Gent uiteindelijk de perfecte stad om je bedrijf te lanceren?

Dat denk ik wel. De mindset is hier al langer klaar voor ons verhaal en groeide de afgelopen jaren ook mee. Zowel op bestuursniveau als politiek niveau. Al gaan de andere steden daar nu ook wel volop in mee, in Gent waren de geesten eerder rijp. Nee, Gent is een fijne stad om te ondernemen en met het OOG, het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent, heb je er als ondernemer ook een sterk en snel aanspreekpunt.

Bedankt en veel succes Sander!