“Tijdens de mondmaskerplicht kan je veilig shoppen en op café of restaurant.”

De Stad Gent sprak met Pascal De Waegemaeker, operationele coördinator van het team infectiepreventie, over het nut van de mondmaskerplicht

Gent mag dan op dit moment lage besmettingscijfers voorleggen, toch gaat de mondmaskerplicht vandaag vlot over de lippen van heel wat Gentenaren en Gentse ondernemers. De ene is voorstander, de andere heeft er toch zijn bedenkingen bij of is het nu al beu. Daarom trok de Stad Gent naar het UZ Gent en sprak er – met mondmasker aan – met Pascal De Waegemaeker, operationele coördinator van het team infectiepreventie.

Onweerlegbaar wetenschappelijk bewijs  

Voor- of tegenstanders, het stukje textiel dat ons gezicht vandaag siert en dat we op tal van plaatsen in de stad verplicht moeten dragen, beschermt ons effectief tegen de verspreiding van het coronavirus, zo blijkt. “Hiervoor bestaat zelfs wetenschappelijk bewijs”, zegt Pascal De Waegemaeker. “Volgens een grootschalig onderzoek in China vermindert een mondmasker bij zowel gezondheidswerkers als niet-gezondheidswerkers de verspreiding van het virus tot 80%. Dat is enorm veel. Indien de mondmaskerplicht er dus niet zou zijn, dan heb je tot 80% meer besmettingen. Het verplicht dragen van een mondmasker, en zeker op sommige plaatsen in Gent, is dus een effectieve en terechte maatregel die de overheid en het stadsbestuur heeft opgelegd.”

Efficiëntie van mondmaskers

Volgens Pascal De Waegemaeker wordt de efficiëntie van een mondmasker bepaald door 2 factoren. “Enerzijds heb je de stof zelf. En dan heb ik het vooral over de mate waarin de stof partikels, zoals druppeltjes maar ook virusdeeltjes, tegenhoudt. Anderzijds heb je ook de pasvorm, en die is belangrijk voor de mate waarin de lucht langs de zijkant van een mondmasker wel of niet binnen- en buitengaat. Je mondmasker moet dus goed aansluiten op je gezicht. En hiervoor bestaan er tal van trucjes zoals het kruisen van de oorlussen.”

De operationele coördinator van het UZ Gent neemt geen blad voor de mond. “De belangrijkste boodschap is vooral dat iedereen een mondmasker moet dragen. Dat biedt de beste bescherming. Om dat te illustreren heb ik onlangs een grappige cartoon gezien om het nut van het dragen van een mondmasker aan te tonen. De cartoon toonde aan dat als we allemaal naakt zijn en er iemand tegen je been plast, dat je dan meteen nat bent. Draag je een broek, dan word je ook wel nat, maar niet zo veel. Als jij én de plasser een broek dragen, dan blijft alle urine in de broek van de plasser en blijf jij droog. Treffend, niet? Dat is dus ook het geval bij mondmaskers en virussen. Of je nu besmet bent of niet, als je een mondmasker aan hebt, bescherm je je omgeving.”

Een stoffen mondmasker is veilig

Het wetenschappelijke bewijs over het nut en de efficiëntie is er. Nu nog de juiste mondmaskerkeuze. “De zorgsector gebruikt medische maskers met 3 lagen, maar die zijn voor de gemiddelde burger vrij duur.” Pascal De Waegemaeker pleit dan ook – naast medische maskers – voor stoffen mondmaskers. “Stoffen mondmaskers zijn zelfs niet minder effectief dan de medische exemplaren en hiervoor is ook al wetenschappelijk bewijs. Qua stof kan je kiezen uit katoen, zijde, chiffon, flanel of synthetische materialen. Hoe meer lagen, hoe beter. Ik geef altijd de raad om minimum 2 lagen te nemen. En katoen als basis werkt heel goed. Uit een wetenschappelijke studie blijkt dat de combinatie van 2 verschillende stoffen nóg beter werkt. Tussen de 2 verschillende stoffen is er namelijk een elektrostatische lading en hierdoor worden kleine partikels nog beter opgevangen. Een laatste tip die ik wil meegeven in de keuze van een mondmasker: gebruik zeker geen papieren mondmaskers. Die zijn totaal niet effectief.”

Correct gebruik van een mondmasker

Voor een correct gebruik van het mondmasker verwijst Pascal De Waegemaeker naar de website van maakjemondmasker.be. “Daar staan tal van tips en video’s hoe je een mondmasker correct moet op- en afzetten. Hier primeert natuurlijk het gezond verstand. Ik geef altijd de extra raad mee om zo weinig mogelijk de voorkant van je mondmasker aan te raken. Als je een mondmasker op- of afzet, raak dan enkel de linten of eventueel de zijkant aan. Was zeker ook voor en na het op- en afzetten van je mondmasker je handen. Je kan je mondmasker gemiddeld 8 uur dragen, op en af. Nadien gooi je het weg (wegwerpexemplaren) of was je het (stoffen exemplaren). Draag je een bril? Zorg dan dat je masker goed aansluit op je gezicht of kleef een mousse bandje uit de doe-het-zelf-zaak aan de bovenkant van de binnenkant van je masker. Dat helpt bij mij toch. Raak bovendien je hoofd, bijvoorbeeld je ogen, zo weinig mogelijk aan. Bij warm weer zal je je mondmasker regelmatiger moeten vervangen dan die 8 uur. Bij een hittegolf - zoals nu - voelt een mondmasker met een katoenen binnenlaag veel frisser aan. Synthetische exemplaren zullen warmer en klammer aanvoelen.”

Veilig shoppen of een gezellig café- of restaurantbezoek in Gent

Pascal De Waegemaeker wil tot slot de Gentenaren geruststellen en de Gentse horeca en handel een hart onder de riem steken. “Voor de Gentenaren heb ik de boodschap dat wie het mondmasker op een correcte manier gebruikt en in zijn eigen bubbel blijft, op een veilige manier een terrasje kan doen, kan shoppen of genieten van de Gentse cafés en restaurants. Voor de Gentse ondernemers heb ik de boodschap om hun zaak zo goed mogelijk coronaproof in te richten. Zo kan je ervoor zorgen dat bubbels die op je terras of in je zaak plaatsnemen, altijd op 1,5 m afstand van elkaar zitten. En soms moet je je tafel hiervoor verder uiteenzetten dan 1,5 m. Dankzij de terrasuitbreiding van de Stad Gent kan dat zeker. Is de ruimte van je horecazaak of winkel te klein, voorzie dan plexiglas zodat je het veilig kan houden. Draag zeker geen doorzichtig kinmasker als je veel contact hebt met klanten. Die bieden onvoldoende bescherming. Afstand houden, een goede handhygiëne van zowel bezoekers als ondernemers en personeel én een mondmasker dragen waar nodig, zijn de 3 belangrijkste voorzorgsmaatregelen. Zo zie je maar, tijdens de mondmaskerplicht kan je veilig shoppen en op café of restaurant gaan.” 

Pascal De Waegemaeker gaat zo op in zijn uitleg dat hij nog een laatste ultieme tip meegeeft. “Schrijf je in op BE-Alert. Zo krijg je de meest recente info van de overheid in je mailbox en kan je hun raad en verplichtingen altijd volgen.”