“Ondernemen draait om service bieden en zich positioneren”

Hakan vroeg het Gentse Starterscontract aan en kreeg 5.000 euro van de Stad Gent voor de opstart van zijn onderneming. Lees er alles over.

Van jongs af aan was Hakan al met mode bezig. Bijzondere en gedurfde combinaties waren zijn ding. Geen wonder dat hij in de modesector belandde. Na 4 jaar als medewerker bij Café Costume startte hij in 2021 met behulp van het Starterscontract zijn eigen onderneming op: Atelier ACÀN. “Het Starterscontract is een superinitiatief van de Stad Gent voor jonge starters als ik. Het is toch fijn te weten dat de stad jonge ondernemers ondersteunt. Want bij de opstart van een zaak komt heel wat kijken.”

Vanwaar die passie voor ondernemen Hakan?

“De ambitie voor ondernemen en het waarmaken van mijn dromen was er altijd al. Dat mijn passie herenmode was en ik mijn onderneming binnen deze sector wou positioneren, werd ook al snel duidelijk. Zo was ik al heel vroeg aan het experimenteren met stoffen en combinaties. Ik hecht dan ook veel belang aan de kleding van een man, want kleren maken de man. Mijn studies handelswetenschappen ruilde ik daarom in voor een job bij Café Costume. Na een inloopperiode en heel wat ervaring die ik er kon opbouwen, voelde ik op mijn 28ste  dat het moment gekomen was om ervoor te gaan”.

Zat de ondernemersmicrobe dan in de familie?

“Helemaal niet. Dus toen ik op de proppen kwam met mijn plannen voor een eigen zaak, waren de ouders toch een beetje bezorgd. Niet dat er een taboe op ondernemen hing, maar voor hen was ondernemen onbekend terrein. Een vaste job opgeven voor een avontuur, dat is toch wat. Maar dit was het perfecte moment voor zo’n stap. Ik had de juiste leeftijd, ervaring, veel vertrouwen in mezelf en krijg de steun van een breed netwerk. Stel dat ik het nu niet had gedaan, wanneer dan wel? Je leeft tenslotte maar 1 keer”.

Het Star­ters­con­tract twv € 5.000 is een super­ini­ti­a­tief van de Stad Gent voor jonge starters

Hakan , Eigenaar Atelier ACÀN

Wat doe je exact met Atelier ACÀN?

Mannen kunnen bij mij terecht voor maatwerk. En dat zowel voor kostuums, hemden, blazers, broeken en jeansbroeken op maat voor business-, trouw- of casual doeleinden. Voorop staat de service en de kwaliteit. Zo bied ik bijvoorbeeld een home service aan. Ik ga dus thuis of op het werk van de klanten langs om de maten op te meten of de kledij te leveren. Om de kwaliteit te garanderen, werk ik samen met gerenommeerde stoffenhuizen uit Europa.

Waarom maatwerk?

Het past binnen het duurzaamheidsaspect waarmee ik rekening probeer te houden. De overproductie in de retailsector is vandaag nogal problematisch. Het feit dat ik mijn product op maat creëer wanneer mensen erom vragen, zorgt ervoor dat ik zonder voorraad of stock werk. De keuze voor de combinatie van geen vast commerciële winkel en geen stock, maakten de sprong naar het ondernemerschap makkelijker. Met een beetje spaargeld en de hulp van het Starterscontract kon ik zo vrij makkelijk opstarten.

Hoe ben je bij dat Starterscontract terecht gekomen en wat vind je van het initiatief?

Ik ben iemand die van nature graag dingen uitzoekt. Bij de opstart van mijn zaak ben ik daarom gaan opzoeken welke subsidies er voor handen waren. Zo botste ik al snel via het internet op het Starterscontract, een subsidie van 5.000 euro en een fantastisch initiatief van de Stad Gent. Want als jonge ondernemer komen er toch heel wat kosten kijken bij het opstarten van een zaak.

Verliep het vlot om je dossier in te dienen en waarvoor ga je de subsidie inzetten?

Ja, dat ging heel vlot. Mits de nodige documenten en een goed businessplan kan je dat vrij makkelijk aanvragen. Toch was ik heel tevreden toen ik te horen kreeg dat mijn aanvraag voor het Starterscontract goedgekeurd was. De 5.000 euro ga ik goed besteden aan marketing en extra opleidingen.

Hoe geraak je aan klanten als je zonder vaste winkel of atelier werkt?

In eerste instantie gebeurt dat nu vooral door mond-aan-mond reclame. Dat gaat wel vlot gezien mijn groot netwerk dat ik heb uitgebouwd doorheen de jaren. Uiteindelijk draait ondernemen over positioneren, service bieden en netwerken. Mensen moeten weten wat je doet en overtuigd worden dat je er goed in bent. Gezien mijn vak en passie draag ik dagelijks stijlvolle kostuums en daar word ik al snel eens over aangesproken op een feestje. Mensen weten dus wat ze kunnen verwachten wanneer ze met mij in zee gaan. Maar uiteraard moet ik ook buiten mijn eigen bubbel op zoek naar klanten. Hiervoor werk ik momenteel aan een marketingplan, waarvoor ik ook gebruik maak van die subsidie van de Stad Gent.

Je klinkt alvast heel tevreden. Wat is voor jou dan het tofste en moeilijkste aan ondernemen?

Het positieve is dat je 100% zelf kiest welke richting je uitgaat. Daarentegen zegt er natuurlijk ook niemand hoe je het moet doen. Al maakt dat laatste je toch vooral sterker als ondernemer. Er is niemand die je hand vasthoudt. Je problemen moet je zelf oplossen. Maar dat geeft veel voldoening, ondanks de soms stressvolle momenten.

Waar ligt de lat voor jou?

De lat? Ik ben altijd al een dromer geweest en ben van nature heel ambitieus. Ik begin meestal te lopen vooraleer ik kan stappen (lacht). De lat ligt dus best wel hoog. Mijn ultieme droom is dan ook om in grote wereldsteden mijn eigen boetieks uit te bouwen waar mannen persoonlijk geholpen worden op vlak van styling en mode. En als dat niet lukt zou ik ook al heel blij zijn met een modern, eigentijds merk voor mannen die er goed uit willen zien op belangrijke dagen.