Jan adviseert met veel passie Gentse ondernemers

Jan werkt bij het OOG, het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent, en adviseert elke dag met veel passie de Gentse ondernemers.

Voor gratis advies en ondersteuning kunnen Gentse ondernemers aankloppen bij het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent, kortweg het OOG. Een van de adviseurs is Jan. Hij begeleidt al bijna 2 jaar Gentse ondernemers en biedt hen een antwoord op vragen over het opstarten van hun zaak, vergunningen, subsidies, het vinden van een geschikte locatie, het zoeken naar personeel of het vinden van financiering. Voor dat advies trekt hij voldoende tijd uit per ondernemer, iets dat hij heel belangrijk vindt en dat ook door de ondernemers enorm gewaardeerd wordt. Tussen de vele gesprekken door strikten we Jan voor een kort gesprek.

Dag Jan, 2 jaar advies en ondersteuning geven aan Gentse ondernemers heeft je ongetwijfeld al een mooi beeld opgeleverd van het ondernemerslandschap in Gent. Waarover zijn Gentse ondernemers het meest verrast als ze contact opnemen met het OOG?  

“Wel, naast het feit dat ze bij het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent gratis advies krijgen over allerhande onderwerpen, zijn ze vooral verrast dat Gent heel wat subsidies voor ondernemers heeft. Ondernemers waarderen het enorm dat de Stad Gent investeert in een goede ondersteuning zodat ze  optimaal kunnen starten en verder groeien. Ik denk maar aan het Starterscontract, een subsidie van 5.000 euro die je slaagkansen als starter in hoofdberoep verhoogt. Je kan deze subsidie gebruiken voor investeringen, cursussen of professioneel advies. Daarnaast hebben we ook een subsidie verfraaiing handelspand als je je handelspand renoveert. Neem zeker ook eens een kijkje op onze website want we hebben nog veel meer subsidies en andere vormen van ondersteuning.”

Welke ondernemersvragen geven jou de meeste voldoening?

“Eigenlijk alle vragen, maar vragen van ondernemers die nog aan het begin van hun ondernemerschap staan, de prestarters, vind ik enorm boeiend. Alle info die ik ze geef, is enorm waardevol. Denk maar aan het aanvragen van een ondernemingsnummer. Vaak weten prestarters niet dat ze een ondernemingsnummer bij een van de vele ondernemingsloketten in Gent moeten aanvragen. Of dat ze een terrasvergunning of een horeca-attest bij de Stad Gent moeten aanvragen.”

Je hebt de voorbije 2 jaren al veel gesprekken met ondernemers gevoerd. Welk gesprek is bij jou blijven hangen?

“Dat is moeilijk kiezen. Uit heel veel gesprekken leid ik af dat de Gentse ondernemers enorm gepassioneerd zijn. Ze bezitten een hoge dosis durf en ze smijten zich volop in het ondernemerschap. Uiteraard moeten we dat af en toe wat bijsturen of hen wijzen op bepaalde situaties of risico’s waarmee ze rekening moeten houden. Ik hoor ook vaak in gesprekken dat heel veel kleine zelfstandigen vaak samenwerken. Ze voelen zich geen concurrenten, maar zien vooral opportuniteiten om samen te werken. Dat typeert ook wel een beetje Gent. Gentse ondernemers zijn verbindend. Maar goed, welk gesprek is vooral blijven hangen? Ik herinner me wel een heel bizarre vraag. Ooit kreeg ik een ondernemer op bezoek die zijn eigen parkeerplaats voor de ingang van zijn zaak zelf wilde schilderen. Er was een groot tekort aan parkeerplaatsen in de straat. Hij vroeg of dit mogelijk was. Het antwoord was uiteraard neen (lacht).”

Waar zijn de klanten van het OOG, de Gentse ondernemers, jou het meest dankbaar voor?

“Ik ben heel geduldig en hulpvaardig van aard. Ondernemers verschieten soms dat we tijdens een fysieke afspraak een uur uittrekken om naar hen te luisteren en hen te adviseren. We bieden bij het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent gratis advies op maat van de ondernemer. Geen enkele ondernemersvraag gaan we uit de weg. Ik ben pas tevreden als de ondernemer tevreden en met voldoende bagage naar buiten wandelt en met mijn advies aan de slag gaat. Soms zeggen ze wel eens dat ik een pintje te goed heb, maar goed, daar kunnen we helaas niet op ingaan (lacht).”

Hoe bouw jij jouw expertise op?

“Gelukkig staat er al heel veel interessante informatie op onze website van de Stad Gent. Informatiedeling is binnen het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent heel belangrijk. De samenwerking tussen de collega’s van het OOG, maar ook tussen de andere stadsdiensten is enorm goed waardoor we op elkaar zijn ingespeeld en de juiste info uitwisselen.”

Heb je nog een laatste tip voor de Gentse ondernemers of Gentenaren die dromen van een onderneming?

“Als ondernemer sta je nooit alleen. Laat je vooral goed omringen door de juiste mensen. Een goede begeleiding hoeft niet duur te zijn. Bij het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent is het advies alvast gratis. Daarnaast zijn er heel veel instanties in Gent én daarbuiten die Gentse ondernemers ook een duw in de rug geven, ik denk maar aan MicroStart, Starterslabo, de ondernemersloketten, The Circular Hub, imec.istart, UNIZO, Voka, VLAIO, FIT en vele anderen. Vraag zeker ook als startende ondernemer advies aan mensen die niet tot je kenniskring behoren zoals vrienden of familie. Zij zijn misschien té positief over je initieel ondernemersidee. Een frisse, kritische blik van buitenaf kan wonderen doen om je ondernemersidee bij te schaven en er volledig voor te gaan.”

Bedankt Jan en veel succes met het adviseren van de Gentse ondernemers!