“Het starterscontract hielp Connus naar een hoger niveau tillen”

Louise en Alexandre vroegen voor de opstart van hun bedrijf Connus een Starterscontract ter waarde van 5.000 euro aan. Lees er alles over

Een influencerplatform ontwikkelen waarop bedrijven en influencers elkaar vlot vinden. Niet evident. Louise en Alexandre, goede vrienden en businesspartners kregen het voor elkaar. Met behulp van het starterscontract zorgden ze samen voor het succes van Connus. Deze 2 jonge Gentse ondernemers komen allebei uit een ondernemersnest en stapten met een hands-on mentaliteit op deze uitdaging af.

Vrienden en businesspartners

Alexandre studeerde marketing en liep stage bij een marketing agency. Daar had hij al snel door hoeveel geld bedrijven betalen aan een agency om enkel de influencers te vinden. Dat kan eenvoudiger volgens hem. Met zijn idee en zijn doorzettingsvermogen richtte hij het Gentse Connus op.

Louise is juriste van opleiding en enorm aangetrokken tot de commerciële wereld. Voor ze bij Connus aan de slag ging, had ze reeds een mooi parcours afgelegd bij Voka waar ze start-ups begeleidde. Daar leerde ze Alexandre kennen en de klik was er meteen. Nu zijn ze als vrienden en als businesspartners perfect op elkaar ingespeeld en vormen ze een sterk team. Louise: “Het belangrijkste in een team is respect en dat hebben we gigantisch veel voor elkaar. We zijn altijd transparant geweest en kunnen elkaar blindelings vertrouwen”. Samen hebben ze van het Gentse Connus een succesvolle start-up gemaakt.

Connus moet je kennen

Influencermarketing is geen nieuw fenomeen. Op de Belgische markt was er in het begin heel veel nood aan educatie. Alexandre: “Ofwel waren mensen mee met het verhaal ofwel moest je nog spreken over wat influencermarketing is voordat je Connus ergens kon verkopen. Dat is super uitdagend.”

Connus is een marketingplatform. Via matchmaking worden bedrijven en influencers geconnecteerd zodat ze samen kunnen werken aan een influencermarketingcampagne. Louise: “Een van onze USP’s is toegankelijkheid. Bij een applicatie voor influencers is dit heel belangrijk aangezien ze voornamelijk op hun gsm zitten. Onze droom is om van Connus the way to go en one-stop shop te maken waar je alles vindt om een volledige influencermarketingcampagne op te zetten. We zien marketingbureaus niet per se als concurrenten want ze kunnen de applicatie ook gebruiken. Dat is onze insteek. Ze vergelijken ons vaak met agencies, maar we staan daar los van. We zitten in dezelfde branche, maar we zijn eerder complementair. Heel directe concurrentie hebben we niet echt. Dat is ook het toffe aan Connus: alle sectoren kunnen op ons beroep doen. Meestal zijn het wel B2C-bedrijven, met de nadruk op start-ups, scale-ups en kmo’s. Ook alle soorten influencers zijn welkom.” Onder het motto ‘practice what you preach’ zet Connus zelf ook in op influencermarketing. Ze vinden het belangrijk dat hun eigen kanalen in orde zijn aangezien ze zoveel werken met social media en influencers.

Sinds kort is er ook een derde partner bijgekomen. Louise: “Nicolas is verantwoordelijk voor het ontwikkelen van het platform. De ontwikkelingen van de app kunnen we zelf niet. We hadden dit eerst uitbesteed, maar dan toch beslist om dit intern te doen.” Ondertussen is de Gentse onderneming gevestigd bij Start it @KBC. Deze start-up accelerator aan Dok Noord ondersteunt moedige ondernemers in hun passie, doelen en business.

Louise en Alexandre zijn allebei geboren en getogen in Gent. En de troeven van onze stad zijn hen dan ook niet ontgaan. “Gent is groot, maar het is ook een dorp. Deze stad heeft ongelofelijk veel mogelijkheden, maar tegelijkertijd is het niet te overweldigend.  Met iedereen die je tegenkomt op straat heb je wel een gemeenschappelijke connectie. Gent en zijn inwoners hebben een goede vibe plus het is zo’n prachtige stad”.

Jong met een drive voor ondernemen

Dat een onderneming opstarten niet evident is, weten Louise en Alexandre als geen ander. Als je hen vraagt wat het moeilijkste was bij de opstart van Connus zeggen ze beiden al lachend: “Alles tegelijk. Als start-up komt er zoveel op je af. Omdat je maar beperkte capaciteiten heb, moet je een beetje van alle werelden thuis zijn. Je verzet in het begin veel uren tegen een minimale vergoeding, maar als je het met passie kan doen en met de juiste partner dan is dat allemaal verwaarloosbaar.”

Het duo heeft enorm veel vertrouwen in en respect voor elkaar. Ze hebben dezelfde visie, prioriteiten en manier van werken. Alexandre: “Als je team goed zit, kan je alles minimaliseren. Alle mogelijke problemen kan je samen oplossen. Met een goed team kan je alles aan.”

Hun raad voor beginnende ondernemers? Alexandre: “Vraag en durf te vragen. Laat je omringen met mensen die al even in het vak zitten en meer ervaring hebben. Er lopen veel mensen rond die je met plezier zullen helpen.”

Het starterscontract, 5000 euro steun van de Stad Gent

Als beginnende ondernemer is alle hulp welkom. Zowel financiële steun als kennis zijn meer dan welkom. Het starterscontract van de Stad Gent combineert beide voordelen. Louise: “Het is een geweldige insteek. Je krijgt geld om opleidingen te volgen en jezelf bij te scholen. Dat is de enige subsidie die daarop gericht is. We zijn allesbehalve perfect en we hebben veel te leren als beginnende ondernemers."

Naast deze subsidie ondersteunt de Stad Gent startende ondernemers op andere vlakken. Een daarvan is de Starters Up Date, het jaarlijks netwerkevent voor startende ondernemers. Louise en Alexandre zijn alvast als gastsprekers van de partij om er hun ervaringen te delen. “De Starters Up Date is enorm informatief. Je leert er mensen kennen die dezelfde motivatie hebben als ons. Daarnaast is het een geweldige manier om het ondernemerschap in Gent te ondersteunen”.

Ben je net als Louise en Alexandre van plan om te ondernemen in Gent? Of heb je net een zaak en ben je benieuwd wat de Stad Gent voor ondernemers doet? Ontdek alles over het starterscontract, de Starters Up Date, onze subsidies, vergunningen, De Stadsleverancier, ruimteaanvragen of ondernemen op onze website.