Het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent of OOG, meer dan een loket

Medewerkster Eva vertelt ons waarom het OOG je eerste stop als startende ondernemer in Gent moet zijn en de infoavond in je agenda moet

Je hebt een idee en wil gaan ondernemen in Gent. Tof. Maar hoe begin je er nu concreet aan? En welke ondersteuning biedt de Stad? Of aan welke voorwaarden moet je voldoen om van start te kunnen gaan? Op deze en veel meer vragen heeft het Ondersteuningspunt Ondernemers Gent (OOG) altijd een antwoord klaar. Het team van 7 medewerkers is het eerste aanspreekpunt voor al je ondernemersvragen. Op 23 november geven ze een Infoavond naar aanleiding van De Gentse Startersdagen. We vroegen consulente Eva waarom je daar als toekomstige of kersvers ondernemer best voor inschrijft.

Hallo Eva, vertel eens wat jij exact bij het OOG doet?

Als medewerkster aan het loket van het OOG probeer ik samen met mijn collega’s alle vragen van burgers rond ondernemen in Gent te beantwoorden. Daar kan je via telefoon, mail of live op afspraak terecht. We zijn het eerste aanspreekpunt voor ondernemers in Gent, maar we profileren ons wel graag als meer dan een loket dat enkel en alleen je vragen beantwoordt.

Vertel?

Bij het OOG zetten we echt in op ondersteuning. We informeren en stimuleren actief de burgers die met vragen zitten. Zo gaan we hen ook doorverwijzen naar andere diensten voor bijvoorbeeld de terrasaanvraag. Of we informeren hen proactief over bijvoorbeeld energie coaching voor hun zaak.

Mensen komen bij ons ook vaak langs om hun idee af te toetsen. Of ze tonen ons de eerste aanzet van hun idee en koppelen daar alle vragen aan die beantwoord moeten worden om vlot op te starten. We zijn dus meer dan een team van baliemedewerkers die zegt wat mag en niet mag.

Is dat uniek in Vlaanderen?

Uniek zou ik het misschien niet noemen, maar we gaan wel verder dan in andere steden. Daar hebben ze vaak niet zo’n uitgebreid team dat dit brede gamma aan ondersteuning kan bieden.

Mooi. Maar stel nu concreet: ik heb een vraag… wat gebeurt er dan als ik jullie contacteer? 

We proberen alle vragen zo snel mogelijk te behandelen. Officieel moeten vragen binnen de 5 werkdagen beantwoord zijn, maar we streven naar een periode van maximaal 24u. Concreet bekijken we je vraag en behandelen we die via mail of telefoon als die niet te complex is. Is dat wel het geval, dan maken we een afspraak om samen het dossier te overlopen. Daarin overlopen we alles wat belangrijk voor je kan zijn. Afspraken kunnen dus snel van 10 minuten tot een uur duren.

Concreet gaan we bijvoorbeeld samen bekijken of alle papieren en documenten aanwezig zijn om met een onderneming van start te gaan en kijken we ook even mee of er over alles nagedacht is. We vragen dan bijvoorbeeld of je een businessplan hebt, of je idee goed uitgewerkt is, of je een pand hebt of zoekt, of je aan onze subsidies gedacht hebt, etc. Kortom… we zorgen ervoor dat je veel meer weet dan wanneer je binnenstapte voor de afspraak. 

Waarvoor kan een ondernemer niet bij jullie terecht?

Wel, we helpen je als ondernemer wel bij het nadenken over je plan. Maar voor begeleiding in de uitwerking ervan kan je niet op ons rekenen. Daarvoor sturen we je door naar partners zoals de ondernemersloketten, Starterslabo en andere partners.

Tijdens De Gentse Startersdagen organiseren jullie op dinsdag 23 november ook een infosessie. Waarom moeten mensen zich hiervoor inschrijven en wat kunnen ze verwachten?

Als je een zaak in Gent wil starten zou ik me sowieso inschrijven. Want nadien ga je beter op de hoogte zijn van wat de Stad voor jou kan betekenen. Concreet gaan we het hebben over de stadsjungle van subsidies die we je kunnen bieden. En we vertellen je welke vergunningen nodig zijn om iets op te starten. Uiteraard ook toegespitst op het statuut waarin je je bevindt. Verder komt de horecacoach langs die je de kneepjes van het vak gaat uitleggen en vertelt waarop je moet letten wanneer je een zaak opstart. Denk bijvoorbeeld aan de bestemming van een pand. Want niet in eender welk pand kan je een horecazaak beginnen. Toch wel belangrijke details om over na te denken wanneer je een huurcontract ondertekent. Afsluiten doen we tenslotte met een netwerkdrink ?. Zo leer je de collega starters ook wat kennen.

Als medewerker bij het OOG ben je eigenlijk een ervaringsdeskundige want je onderneemt ook zelf. Heb je ooit zelf beroep gedaan op de diensten van je collega’s?

(lacht)… jazeker. Toen ik lang geleden mijn zaak opstartte heb ik daar ook aangeklopt om te vragen wat je moet doen om een zaak te beginnen. Verder informeerde ik er ook of ze me niet konden helpen bij de zoektocht naar een pand. Maar nu ik er werk leer ik elke dag nog dingen bij. Het is wel interessant om het eens van de andere kant mee te maken. Want eerlijk gezegd was ik ook niet op de hoogte van alle subsidies die beschikbaar zijn of wist ik ook niet waar je bijvoorbeeld exact moet aankloppen voor een terrasaanvraag.

Heb je nog goeie tips voor ondernemers?

Maak een goed ondernemingsplan en toets het af met je netwerk. Dat hoeven geen specialisten te zijn, maar ze moeten wel een mening hebben. Vaak hebben mensen wel een tof idee, maar werken ze het niet uit en beginnen ze nogal in het wilde weg. Dat dus… en je inschrijven voor de infoavond van het OOG natuurlijk. Dat is de allerbeste tip ?