Het door­zet­ters­con­tract hielp Christophe terug in het zadel

Christophe deed beroep op het doorzetterscontract van de Stad Gent, een subsidie van maximum 5.000 euro, voor toekomstgerichte investeringen

Twaalf jaar lang had Cristophe een job in de Gentse industriesector. Tussendoor maakte hij van zijn tijd gebruik om zoveel mogelijk te reizen en als het kon pikte hij een bike-tour mee. Van Colorado tot de Côte D’Azur reed hij in het spoor van gidsen mee, tot een trip volledig de mist in ging en hij besloot het beter te kunnen. Kort daarna ontstond Bike Ghent. Drie jaar later is hij volgens Tripadvisor de populairste tour in België. Tot corona letterlijk en figuurlijk een stokje tussen de wielen stak. “Van de vrijgekomen tijd maakte ik gebruik om mijn concept verder uit te bouwen. Als het van mij afhangt rijden we hier binnenkort met landkano’s rond. Het Doorzetterscontract van de Stad Gent helpt me die investeringen makkelijker dragen na een moeilijk jaar”.

Na heel wat jaren als arbeider in de chemie sector besloot Christophe enkele jaren geleden dat het tijd was voor iets nieuws. En dat zelfstandige leven bevalt de sportieve Gentenaar goed. “Het ondernemerschap zit er al van kind af in. Mijn ouders werkten 7 op 7. In de week hadden ze een vaste job, in het weekend stonden ze op de brocantemarkt in Gent. Daar leerde ik de kneepjes van het zakendoen,” vertelt Christophe.

Na een mislukte fietstour in Cannes wilde hij tonen dat hij het beter kon in Gent. “Ik reis veel en probeer op al die plekken fietstours mee te pikken. Soms zijn dat heel goeie ervaringen, vaak heel slechte. Zo viel ook mijn laatste tocht totaal in het water. Slecht materiaal, platte banden, gesloten restaurants,… noem maar op. Op de terugweg naar huis maakte ik me sterk dat ik dat beter moest kunnen en dat er in Gent nog een goeie markt voor was. En zo begon het avontuur van Bike Ghent.”

Kwaliteit versus kwantiteit

Met zijn tours doet Christophe niet de gebruikelijke highlights van Gent aan. “Ik had het wel wat gehad met van die typische tours, dus heb ik zelf een concept ontwikkeld dat een leuke combo vormt tussen leuke wist-je-datjes, street art en tegelijk een tof parcours aflegt. En dat allemaal op kwalitatieve mountainbikes zodat we de kasseien en tramsporen kunnen trotseren. Op de tours neem ik ook max. 10 personen mee om er geen massagebeuren van te maken. Als Mac Donalds draai je misschien veel omzet, maar het niveau is toch anders dan pakweg gaan eten bij Kobe Desramaults. Dat is een ander niveau. Die zullen nooit verdienen wat die keten doet, maar de kwaliteit en het plezier van wat ze doen zal veel hoger liggen. Daar streef ik ook naar”.  

Verder groeien met steun van het Doorzetterscontract

Nu het leven zo stilaan normaliseert en het toerisme zich terug op gang trekt, wil Christophe dus vooral nummer 1 blijven op basis van de kwaliteit van zijn product. “Zonder persé groter te willen worden, ben ik gaan nadenken wat ik nog kan doen om die nummer 1 positie vast te houden. Als je een goed inkomen verdient, je agenda zelf op een toffe manier kunt samenstellen en voldoende tijd overhoudt voor je familie, hobby’s en gezin… moet je dan altijd meer willen? In mijn ogen ben je dan rijker dan wanneer je zakken geld verdient. Ik zou natuurlijk ook altijd voor een groot en echt kantoor in het centrum kunnen gaan met een café erbij bijv. Maar dan krijg ik er heel wat extra kosten bij voor dat pand, heb ik personeel nodig, etc. Maw, dan verlies ik daar al mijn tijd en vrijheid aan, terwijl ik dat liever niet wil. Corona heeft me wat dat betreft wel uitgedaagd. Het was een challenge die me uitdaagde om te vernieuwen. Want de laatste tijd zie je zeker in mijn sector dat grote internationale spelers de kleintjes komen opslokken met hun online platformen. Maar ik geloof dat ik door kwalitatieve, originele concepten aan te bieden, ook als kleine sardine tussen die walvissen kan zwemmen”. Met de financiële steun van het doorzetterscontract bouwt Christophe zijn aanbod daarom verder uit.

Opgelet voor de landkano’s

Ergens tussen Denemarken en België zijn op dit moment enkele bakfietsen onderweg die binnenkort omgedoopt worden tot landkano’s. “Tot voor kort focuste ik me op volwassen landgenoten en toeristen. Maar als die kids mee hadden, dan was een tour met mij niet mogelijk. Fietsstoeltjes aan een mountainbike haalden de ervaring en de coolheidsfactor naar beneden. Daarom bestelde ik onlangs enkele bakfietsen die ik helemaal laat pimpen zodat ze er even hip uitzien als een toffe mountainbike of stadsfiets. De bedoeling is dan dat mensen hierin hun kinderen kunnen vervoeren en met een schatkaart op zoek kunnen naar de tofste speelplekjes in Gent bijv. Of waarom de stadsgrenzen niet doorbreken en avontuurlijke sportievelingen op een meerdaagse tocht door Vlaanderen sturen, gewapend met kampeermateriaal. Allemaal van topkwaliteit uiteraard. De bedoeling is het idee van een kano naar zo’n bakfiets te transporteren”.

Het doorzetterscontract als stimulans

Het doorzetterscontract is wat Christophe betreft een schot in de roos van de Stad Gent. “Ik vind het een fenomenaal idee. Het Doorzetterscontract is zonder twijfel goed voor heel wat ondernemers die er moeilijke maanden hebben opzitten en die net als ik teveel tijd hadden om na te denken wat ze na de crisis zouden doen, maar niet helemaal durfden of konden investeren. Deze subsidie is in zeker zin een pitch van je idee bij de Stad. Een interessante evaluatie van je idee en concept. We worden als ondernemers op een positieve manier gemotiveerd iets te proberen waar we anders misschien het risico of de tijd niet voor hadden genomen. Zo’n crisis duwt je in ieder geval met de neus op de feiten. Als ondernemer moet je altijd wakker blijven, niet te zot investeren en beseffen dat het om de een of de andere reden kan misgaan waardoor je best wat geld aan de kant houdt. Daarom ook dat ik de eerste keer toen ik extra investeerde, dat geld bij externen via crowdfunding ben gaan halen. Dit doorzetterscontract ligt voor mij wat dat betreft in het verlengde”.

Praten over je product of dienst

De overstap van arbeider naar zelfstandige heeft Cristophe zich dus nog geen moment beklaagd. Zijn traject evenmin. “Mocht ik opnieuw moeten starten, ik zou het niet anders aanpakken. Ik heb me vanaf de start dan ook goed laten begeleiden via het Starttraject van Starterslabo. Wat dat betreft zou ik startende ondernemers dus vooral willen zeggen dat ze hun huiswerk goed moeten maken voor ze erin vliegen. En vooral, praat ook met veel andere ondernemers over je idee. Ik had het daar in het begin ook moeilijk mee. Maar anderzijds, als ik er nog niet in slaagde om het idee uit te voeren terwijl het klaar zat in mijn hoofd, hoe zou iemand anders het dan sneller kunnen en mij voor zijn? Nee, Gent is echt een fijne stad om te ondernemen. Er heerst een goeie vibe en de studenten zorgen voor frisse ideeën en innovatie. Om dan nog te zwijgen over het ruime aanbod op vlak van cultuur en sport. Er is zoveel vuurwerk in Gent”.