'Doorzetterscontract' ondersteunt Gentse ondernemers in moeilijke tijden

De Stad Gent geeft de Gentse economie een extra duw in de rug. Zo is er het doorzetterscontract, en ook starters krijgen extra begeleiding.

De Stad Gent geeft de Gentse economie een extra duw in de rug. Zo is er het doorzetterscontract: zelfstandigen en kleine ondernemingen die hun omzet zagen dalen door corona krijgen hulp om hun bedrijfsmodel aan te passen aan het 'nieuwe normaal'. Starters krijgen extra begeleiding en er komen nieuwe campagnes om handel en horeca te promoten.
 

De Stad Gent keurde begin april een fiscaal pakket van ongeveer 6 miljoen euro goed. Zo werden bedrijfsbelastingen voor de maanden maart tot en met mei kwijtgescholden en terrasbelastingen van maart tot en met september. De retributies voor 400 marktkramers en ambulante handelaars werden van maart tot en met mei geschrapt. Daarbovenop komt nu een economisch relanceplan van 1,4 miljoen euro. Het plan focust op startende ondernemers, ondernemers die hun businessmodel 'futureproof' maken en ondernemingen in moeilijkheden. Er komen ook campagnes om handel en horeca te promoten.

37.000 ondernemers zochten sinds half maart op de stadswebsite informatie over onze steunmaatregelen. Dat toont aan dat onze ondernemers, zelfs met de nodige creativiteit, moeilijke tijden kennen. Met dit relanceplan focussen we op hoe we complementair kunnen zijn met de steunmaatregelen van hogere overheden. We werkten aan gerichte maatregelen voor ondernemers en kleinere ondernemingen die gezond waren voor deze crisis en die we kunnen helpen hun werking aan te passen aan het nieuwe normaal. En ook starters willen we met extra begeleiding beter gewapend aan de start laten komen.

Sofie Bracke , schepen van Economie 

Doorzetters- en starterscontract

De Stad Gent investeert ruim 1,1 miljoen euro extra in een duurzame ondersteuning voor starters en ondernemers die hun businessmodel toekomstbestendig maken. Veel ondernemingen grepen de crisis al aan om hun businessmodel klaar te stomen voor een nieuwe toekomst. Die creativiteit wil de Stad de volgende twee jaar extra ondersteunen door professionele begeleiding terug te betalen en door de lancering van ‘doorzetterscontracten’. Zelfstandigen en kleine ondernemingen (minder dan vijf werknemers) die structureel gezond waren maar door de coronacrisis hun omzet zagen dalen, kunnen per advies tot 500 euro tussenkomst vragen en per investering tot maximaal 5.000 euro.

De Stad wil ook startende ondernemers sterker aan de start laten komen. Starters van wie de aanvraag van een starterscontract niet werd goedgekeurd, kunnen gratis advies inwinnen voor de verfijning van hun businessplan. Ook ondernemers in moeilijkheden krijgen extra aandacht. Dankzij de samenwerking met vzw Dyzo kunnen zij gratis financieel, juridisch én psychosociaal advies inwinnen.

Versterking Gentse handel en horeca

Ook de Gentse handel en horeca worden extra ondersteund. Zo konden eerder al 180 Gentse horecazaken hun terras tijdelijk uitbreiden. PuurGent, de middenstandsorganisatie van de Stad, wil de consument de volgende maanden via nieuwe communicatiecampagnes overtuigen om voor Gent te kiezen om te shoppen, op restaurant te gaan of een terrasje te doen. PuurGent biedt ook in samenwerking met UNIZO individuele coaching van ondernemingen aan.

Naast deze inspanningen verhoogt de Stad Gent de subsidie voor handelsinitiatieven om handelaars te stimuleren om samen hun winkelbuurt te promoten. Het subsidiepercentage wordt opgetrokken van 50 naar 75 procent. Tot slot verhoogt de Stad de subsidie voor de verfraaiing van handelspanden. Ruim 75 procent van de Gentse handelaars en horeca-uitbaters geeft aan dat die steun nodig is om geplande werken uit te voeren.