“De starters Up Date is hét event om te connecteren met ondernemers die in dezelfde situatie zitten”

Joeri startte in 2022 zijn eigen vertaalbureau op. Tijdens de Starters Up Date liet hij zich inspireren door andere ondernemers

In volle coronapandemie studeerde Joeri af als vertaler-tolk en startte hij zijn eigen vertaalbureau op. Tijdens die periode bezocht hij ook de Starters Up Date, het event voor startende ondernemers in Gent. En als het van Joeri afhangt, schrijft hij zich meteen terug in voor de volgende editie op 20 maart 2023. “Ik vond de Starters Up Date een heel tof initiatief van de Stad Gent. Het is de plek om met andere startende ondernemers te netwerken die in dezelfde situatie zitten als jij. Bovendien strijk je er tal van interessante inzichten op en ontdek je er alle ondersteuningsmaatregelen van de Stad Gent”.

Hallo Joeri, eind mei ontmoetten we je tijdens de Starters Up Date. Je was toen volop bezig met de opstart van je eigen vertaalbureau. Hoe loopt het vandaag met je onderneming?

Beter dan verwacht, dus goed (lacht). Gelukkig ook, want na mijn studies lag de jobmarkt op zijn gat. In mijn vakgebied waren alle vacatures plots verdwenen, dus ging ik noodgedwongen iets anders doen. Maar omdat vertalen mijn droom was, bleef ik de jobmogelijkheden op de voet volgen. Een contract versierde ik niet, maar plots contacteerde een bedrijf me met de vraag of ik ook kon freelancen. Daarop besloot ik om in bijberoep te gaan vertalen en zo is alles in een stroomversnelling gekomen.

Fijn om te horen! Maar hoe scoor je dan nieuwe klanten als kleine, startende zelfstandige?

Ik focus me vooral op bedrijven die ik interessant vind. Daarvan bekijk ik de dan de website of brochures en zoek ik naar fouten tegen het Engels of Frans. Vind ik die, dan stuur ik hen een vriendelijke mail met een opsomming van die fouten en bied ik tegelijk ook mijn diensten aan. Dat is een intensief werk. Maar de tijd die je erin steekt, win je meestal terug omdat er dan vaak wel grote opdrachten volgen. Daarnaast komen veel klanten ook via via bij mij terecht. Tevreden klanten, vrienden en familie verwijzen vaak door naar mij.

Ondernemen is meer dan vertalen alleen. Dat heb je waarschijnlijk al gemerkt. Wat heb jij het afgelopen jaar al bijgeleerd?

Persoonlijk heb ik vooral op het vlak van sales al heel wat kennis opgedaan. Op financieel gebied heb ik het geluk dat mijn moeder boekhouder is. Zij ondersteunt me met veel advies en expertise. Want het financiële luik is toch een hele kluif die je beter even op voorhand bestudeert.

Is ondernemen uiteindelijk datgene wat je ervan verwacht had?

Ja en neen. Want ik had toch ergens meer vrijheid verwacht in mijn persoonlijke tijdsinvulling. Maar ondernemen is uiteindelijk toch minder romantisch dan ik aanvankelijk dacht. Want wanneer start en stop je met werken of hoe ga je om met de drukte? Dat zijn dingen die ik gaandeweg heb moeten leren.

Wil je op termijn meer dan een eenmanszaak worden?

Dat lijkt me zeker een optie want ondernemen is vaak eenzaam. Daarom ga ik nu bijvoorbeeld ook vaak samen met andere ondernemers op een plek in Gent werken. Soms is dat een co-working space, soms de lobby van een hotel of andere leuke plek. Vandaag doe ik dat bijvoorbeeld et Reitske Bosschem die ik trouwens op de Starters Up Date leerde kennen. Die interactie, dat doet deugd. Anderzijds denk ik dat een groter bedrijf ook een grote uitdaging is aangezien ik nogal perfectionistisch ingesteld ben. Dus dat wordt sowieso nog wat zoeken als het ooit zover komt.

Vorig jaar bezocht je de Starters Up Date. Op 20 maart organiseren we een nieuwe editie. Waarom zou je dat event aanraden bij andere startende ondernemers?

Ik denk dat het een superinteressant event is om mensen te ontmoeten die net als jij zoekend zijn én dezelfde problemen of uitdagingen kennen. Want het is altijd leuk om met gelijkgezinden over je zaak te kunnen praten en natuurlijk is het gewoon ook een goede plek om interessante inzichten op te doen. Bovendien is het een event van de Stad. Dat wil zeggen dat het allemaal heel vrijblijvend is en je dus niet het gevoel hebt dat er iemand op het eind van de avond iets aan jou wil verkopen. Tegelijkertijd wordt je wel goed geïnformeerd over de ondersteuningsmaatregelen die de stad aan ondernemers biedt. In die zin is het zeker een verfrissende atmosfeer en je voelt echt dat de Stad Gent je wil helpen. Mocht ik een uitnodiging in de bus krijgen, ik schreef me zeker terug in!