Jeroen De Wit - Teamleader

Op mijn 10de prutste ik met computers. Nu ben ik CEO van een softwarebedrijf met 75 werknemers in 4 landen.

Mijn doel: met Teamleader het grootste Europese merk worden

Als kind was ik enorm nieuwsgierig. Ik wilde dingen ontdekken en zien hoe iets werkt. Hoe vaak heb ik mijn computer niet uit elkaar gehaald en weer in elkaar gestoken. Van jongs af wist ik dat ik iets wilde doen in de ICT-sfeer. Ik was amper 14 jaar toen ik op verzoek van mijn oom mijn allereerste website ontwierp. Sindsdien ben ik websites blijven ontwerpen voor vrienden en familie. Eerst alleen en daarna met Willem Delbare en Pieterjan Criel. Ik leerde ze kennen in het middelbaar en het klikte tussen ons. In onze vrije tijd ontwikkelden we samen websites voor jeugdverenigingen, fuiven en losse activiteiten. We konden dat duidelijk goed. Op een bepaald moment besloten we om er dan ook maar iets mee te verdienen, daarom richtten we in 2008 het bedrijf RGBscape op. Dat was de enige manier om wettelijk in orde te zijn. Het eerste wat we kochten met het geld dat we verdienden, was een Wii. Dat was onze drijfveer (lacht).

Gentse studentenondernemer

Tussen 2008 en 2010 combineerden we studeren en ondernemen. Dat we amper 20 jaar oud waren en nog studeerden, was niet echt een probleem. Je hebt als student altijd wat vrije tijd over. Sommigen gaan feesten, anderen spenderen hun tijd aan de jeugdbeweging en wij vulden onze vrije tijd met ondernemen. In 2010-2011 wonnen we de titel van Gentse studentenondernemer van de Stad Gent. Dat heeft ons een enorme boost gegeven. Ik werd daardoor veel gevraagd om te gaan spreken, ontmoette diverse mensen, kwam op veel plaatsen en begon ook andere mensen te coachen. Het is super verrijkend om zoiets op jonge leeftijd te kunnen meemaken. Het is de beste leerschool die je kunt hebben.

In 2012 studeerden we af en maakten we de switch van RGBscape naar Teamleader. Er zijn veel webdesignbedrijven en de vraag is dan hoe je je daarin gaat differentiëren. We wilden ook meer doen dan webdesign. Webdesign is veeleer dienstverlening, waarbij je ieder jaar weer van nul begint. Bovendien was het voor mijn twee collega’s, die waren afgestudeerd als burgerlijk ingenieur computerwetenschappen, technisch ook niet zo’n uitdaging, zonder oneerbiedig te zijn voor webdesigners. We hadden bij de overgang van 2011-2012 de kans om meer complexe systemen te ontwikkelen. En dat was meer ons ding: complexer en softwarematiger. We zagen ook steeds dezelfde vragen terugkomen: mensen hadden problemen om offertes en facturen te maken, tijd te registeren, … Toen dachten we: laten we een standaardproduct maken dat een antwoord biedt op de problemen van de ondernemers. We hebben er niet lang over moeten nadenken: in juli 2012 werd RGBscape Teamleader. De eerste Teamleader-klanten waren onze webdesignklanten. Voor mij is alles vóór 2012 een voorbereiding geweest op vandaag. Ik heb veel geleerd op een vrijblijvende en speelse manier. De basisstappen van ondernemen, die anderen misschien later ontdekken, hadden wij al genomen. Dat gaf ons een voorsprong.

Europese ambitie

Sinds juli 2012 is het enorm snel gegaan. We sleepten investeringen van enkele miljoenen euro’s in de wacht. Ook het starterscontract van de Stad Gent was een meerwaarde. Het was de eerste keer zelfs dat we een bedrag zagen met zoveel nullen (grinnikt). Het starterscontract maakt je er als jonge ondernemer op attent dat het belangrijk is om te investeren in opleiding en consultancy, en niet alleen in computers en software. Ik ben de Stad enorm dankbaar, want ik ben geen administratief wonder. Zonder de 5.000 euro van het starterscontract konden we het accountancybedrijf dat ons indertijd hielp niet betalen.

In 4 jaar tijd zijn we gegroeid van 3 naar 75 personeelsleden in 4 verschillende landen (België, Nederland, Duitsland en Spanje). We testen nu Frankrijk, Groot-Brittannië en Italië. Als de resultaten er goed zijn, openen we ook daar een kantoor. Mijn droom is om het grootste Europese merk te worden. We zijn ervan overtuigd dat Teamleader een antwoord biedt op de problemen van de Europese ondernemer in alle 28 landen. Onze ambitie is om de grootste speler te worden in de KMO-markt. Onze KMO’s zijn het kloppende hart van Europa, maar ze blijven nog te vaak in de kou staan. Mensen starten een zaak uit passie, maar worden dan snel geconfronteerd met allerlei moeilijke processen en administratieve rompslomp. Teamleader probeert een antwoord te bieden, zodat de ondernemers meer tijd hebben voor hun business/passie. Ik wil de KMO’s steunen in hun activiteiten: daar doe ik het voor! En die KMO’s zijn daar enorm dankbaar voor en heel loyaal. De klant centraal stellen, dat is wat me het meest drijft!

Gent

Het zou me echt trots maken om een groot Europees merk te kunnen creëren. Zeker als dit gepaard gaat met een fantastisch bedrijf met een goede cultuur. Het mag niet enkel puur financieel gedreven zijn. Er moet een goed evenwicht zijn. Hoewel het bedrijf groeit en serieuzer wordt, mag het niet te saai worden. Er moet ook fun zijn. Het is mijn rol om ervoor te zorgen dat de ‘foundingspirit’ van in het begin altijd leeft in het bedrijf. Mijn taak is om mensen te inspireren en de visie en richting duidelijk maken.

Ondanks onze Europese ambitie, hebben we geen interesse om weg te gaan uit Gent. We zijn hier gestart. Het is de ideale stad om te ondernemen: er is een perfecte combinatie van wonen en werken. De stad heeft ook een aantrekkingskracht op onze buitenlandse werknemers. Vele kennen Gent, maar waren er nog niet geweest. Ze zijn er nieuwsgierig naar. Eigenlijk kloppen alle clichés over Gent: het is er leuk, je hebt de nabijheid van de universiteit, er is een goede combinatie van wonen en werken, ... Alle facetten kloppen en dat is leuk. En als onderneming heb je op die manier geen rem.

Jeroen De Wit