Gent, sterk in biotech

Biotechnologie in Gent kent een rijke geschiedenis en blinkt nog steeds uit in een intense kruisbestuiving van ervaring, kennis en talent.

De biotechsector in Gent is een van de grootste biotechclusters in Europa. Vandaag werken er maar liefst 3000 mensen in Gent in deze sector. 

Vaste waarde sinds de jaren '70

Sinds de jaren ‘70 is biotechnologie in Gent een vaste waarde. Professoren aan de UGent brachten de moleculaire biologie binnen in ons land en publiceerden enkele interessante artikels in internationaal gerenommeerde tijdschriften. Op die manier werd Gent wereldwijd op de kaart gezet als een belangrijke speler in biotechnologie, moleculaire biotechnologie en genetica. 

    Uit dit academische werk ontstonden begin jaren '80 Plant Genetic Systems en Innogenetics, twee van de eerste grote biotechnologiespelers wereldwijd. Dit was de start van een belangrijke inspanning van de Vlaamse overheid om de biotechnologie te steunen. Hieruit ontstond vervolgens het Vlaams Actieprogramma Biotechnologie, waaruit later het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) groeide.

    Jo Bury , Managing Director VIB

    De laatste jaren is er een sterke focus op de biogebaseerde economie en is Gent zelfs op vlak van agrobiotechnologie de grootste in Europa en de tweede grootste wereldwijd. Enkele mooie voorbeelden in dit ecosysteem zijn:

    • Aphea.Bio: ontwikkelt agrobiologische producten voor een duurzame toekomst.
    • Bio Base Europe Pilot Plant: is een onafhankelijke, toonaangevende pilootfaciliteit voor de ontwikkeling, proefproductie en opschaling van biogebaseerde processen en producten.
    • Het consortium North-CCU-Hub.

    Biotechnologie in Vlaanderen en België in 5 punten

    Het innovatief Gents biotech ecosysteem maakt deel uit van een biotechindustrie in Vlaanderen en België die zich sterk ontwikkelt door de aanwezigheid van slimme financieringsopties, een strategische locatie in Europa en een wereldwijd bereik. Enkele opmerkelijke cijfers:

    • Vlaanderen is de thuisbasis van de grootste R&D hub voor plantenbiotech en industriële biotech. Het is ook de thuisbasis van het grootste geïntegreerde bio-energie productiecomplex.
    • Biofarmabedrijven in België zijn goed voor 18% van de Europese biotechmarktkapitalisatie.
    • 7 op de 10 van de cash genererende biotechbedrijven in Europa zijn Belgisch.
    • Vlaanderen is wereldleider in afvalscheiding en het verwerken van organisch afval en plastic verpakkingen. Hierdoor krijg je een grote hoeveelheid grondstoffen voor de biogebaseerde economie.
    • In Vlaanderen is bijna 10% van de industrie gerelateerd aan bio-economie en is het goed voor 5% van de tewerkstelling.

    Enkele partners in het Gentse biotech ecosysteem

    • Bio Base Europe Pilot Plant (zie hierboven)
    • Flanders Biobased Valley
    • UGent
    • VIB: voert biomoleculair onderzoek aan de frontlinie van de levenswetenschappen ten voordele van wetenschappelijke vooruitgang en de maatschappij.
    • VITO: VITO is een Vlaamse onafhankelijke onderzoeksorganisatie op het gebied van cleantech en duurzame ontwikkeling.
    • North Sea Port: een veelzijdig, multimodaal havenbedrijf met veel ruimte voor biotech ontwikkeling.
    • Tech Lane Ghent Science Park: een levendig ‘deep tech’ ecosysteem waar verscheidene R&D centra van multinationals samenwerken met start-ups, ‘high tech growth’-bedrijven en publieke onderzoeksinstellingen. 

    Het biotech ecosysteem versterkt ook de andere economische speerpunten in Gent: digital techhealthtech en cleantech. De Stad Gent ondersteunt dit door actief verbinding te stimuleren tussen de aanwezige sectoren, technologieën en actoren.