'Pomp van Napoleon' in hartje Gent geeft binnenkort weer water

De Zandberg en omliggende straten worden in een nieuw jasje gestoken. De pomp uit 1810 in het midden van het plein zal weer water geven.

De Zandberg en de omliggende straten worden in een nieuw jasje gestoken. Ook de pomp uit 1810 in het midden van het plein wordt in ere hersteld en zal opnieuw water geven. Op maandag 13 januari 2020 zijn de werken gestart.

Kwaliteitsvolle heraanleg

Het wegen- en rioleringsontwerp omvat de volledig heraanleg van de Zandberg, een deel van de Koningstraat en een deel van de Onderstraat. Bij het ontwerp staan veiligheid en comfort voor voetgangers en fietsers centraal. De Stad Gent wil ook inzetten op kindvriendelijkheid. En in het kader van het klimaatbeleid wordt het plein vergroend en de infiltratie van regenwater vergroot.

Een van de mooiste pleintjes van Gent wordt in volle glorie hersteld. En als kers op de taart zal de statige waterpomp eindelijk opnieuw effectief water geven. Het zou me trouwens sterk verbazen als de archeologische onderzoeken niets opleveren. Het pleintje staat al op de kaart sinds de 14de eeuw.

Filip Watteeuw , schepen van Mobiliteit, Publieke Ruimte en  Monumentenzorg en Stadsarcheologie

Pomp van Napoleon

De waterpomp centraal op het plein dateert van 1810. Sinds de jaren 50 is de pomp echter defect. Een grondige renovatie van het monument en de leidingen zal ervoor zorgen dat de pomp opnieuw water kan geven. De waterput waarop de pomp is gebouwd, is al terug te vinden op kaarten uit de 14de eeuw. In 1684 werd een pomp opgericht op de plaats van de waterput, midden op het pleintje. In 1810 werd die vervangen door de huidige: een vierkante basis met aan weerszijden een pomp met waterbekken. Daarop rust een dekplaat met een meer dan 6 meter hoge obelisk. Een keizerlijke adelaar op een bol bekroont het geheel. De pomp is uniek in Gent omdat het de enige openbare, sculpturale versiering is die herinnert aan de napoleontische tijd in Gent, vandaar ook de bijnaam 'Pomp van Napoleon'. Het water had blijkbaar ook een bijzondere smaak. Van straten ver kwamen mensen achter een kannetje water om er een buitengewoon tasje koffie mee te maken.

Archeologisch vooronderzoek

Aangezien het projectgebied zich situeert net ten noorden van de Gentse portusomwalling uit de 9de-10de eeuw, én binnen de gekende 12de-eeuwse stadsomwalling of watergordel rond de stad, is de kans groot dat er archeologische materiaal te vinden is. Daarom starten de archeologen van de Stad Gent op 13 januari met het graven van drie proefputten. Via de putten krijgen ze een inkijk op de aard van het bodemarchief.