Wat is The Loop?

The Loop is een volledig nieuw en vlot bereikbaar stuk Gent, vlak bij Flanders Expo. Lees er meer over.

In het gebied rond Flanders Expo is er plaats voor woningen, groen, winkels, vrije tijd, kantoren en bedrijven. De plek blijft bovendien perfect geschikt voor grootschalige evenementen, zoals beurzen en manifestaties.

Goed bereikbare site

The Loop ligt vlak bij de verkeerswisselaar van de snelwegen E17 en E40. Een nieuwe ringweg maakt het gebied zeer vlot bereikbaar voor autoverkeer. Een tramlijn verbindt The Loop met het Sint-Pietersstation en de binnenstad.

Bijkomende fiets- en voetgangersverbindingen en goed ingerichte parkeerzones zullen het volledige gebied in de toekomst nog beter bereikbaar maken voor alle bezoekers en inwoners van de omliggende wijken.

Ook het aanbod aan openbaar vervoer wordt een stuk uitgebreider. Terwijl de tram vandaag slechts 1 stopplaats heeft, nabij Flanders Expo, komen er later verschillende haltes, verspreid over de oostelijke helft van het gebied. Zo hoeft niemand meer dan 500 meter te lopen om een tram te halen.

Tegelijk wordt de mogelijkheid onderzocht om een extra treinstation te voorzien op de lijn tussen Gent en Kortrijk, aan de westelijke kant. Deze stopplaats kan de NMBS dan inzetten bij grote evenementen. In totaal kunnen in het kerngebied 12.000 parkeerplaatsen voor auto’s komen.

Een project van lange duur

De ontwikkeling van The Loop duurt tientallen jaren. Die tijd hebben we nodig om de aankoop van gronden, de projectontwikkeling en de aanleg van wegen en andere infrastructuur optimaal op elkaar te kunnen afstemmen.

Een einddatum voor de volledige ontwikkeling vooropstellen, is zeer moeilijk.

Publieke en private partners

Heel veel publieke en private partners werken samen aan The Loop. De ontwikkeling gebeurt onder meer met de steun van de Stad Gent en het Gentse stadsontwikkelingsbedrijf sogent, de Europese Unie, de Vlaamse overheid en de Provincie Oost-Vlaanderen.

The Loop kreeg steun van:

  • Het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO): voor de heraanleg van de Pégoudlaan, de aanleg van de ringwegen en de realisatie van de tramlus.
  • Vlaanderen: voor de aanleg van de ringwegen en de Pégoudlaan. Er was niet-financiële steun via de stadscontracten.
  • Provincie Oost-Vlaanderen: voor de aanleg van de ringwegen.

Geschiedenis van The Loop

In het begin van de 20e eeuw was Gent één van de eerste steden ter wereld waar vliegmeetings werden gehouden. In 1910 stijgen de eerste vliegtuigen van Aéro Club des Flandres op. Drie jaar later verhuist de vliegclub naar het toenmalige Sint-Denijsplein, een voormalig militair oefenterrein tijdens het Nederlandse bewind. Daar sluit vliegenier Adolphe Pégoud in datzelfde jaar de wereldtentoonstelling af met een vliegshow.

De luchthaven van Gent

Tijdens de eerste wereldoorlog leggen de Duitsers hier een vliegveld aan. Meteen na de tweede wereldoorlog komt het vliegveld in handen van de Regie der Luchtwegen. Zo wordt het officieel de luchthaven van Gent.

Flanders Expo opent in 1987

In 1984 maakt de luchthaven plaats voor het beurscomplex Flanders Expo, dat in 1987 opengaat. Waar vroeger de startbaan lag, bevindt zich nu de Adolphe Pégoudlaan.