Een park met een geschiedenis

Het Citadelpark is het grootste en meest bekende park van de Gentse binnenstad. Het werd vanaf 1875 aangelegd en is een beschermd landschap.

Voorgeschiedenis van het Citadelpark

In het midden van de 13de eeuw ontstaat er op de plek waar nu het Citadelpark is een versterking. Rond de heuvel liggen er meersen die onder water lopen. Een ideale plaats dus om een versterking te bouwen.

Van 1671 tot 1782 kan u op deze plek fort Monterrey vinden.

In 1822 start de bouw van een citadel in opdracht van koning Willem I tegen dreigende invasies van Frankrijk. De Citadel bestaat uit twee over elkaar gekruiste vijfhoekige sterren, omgeven door vesten met hoge muren en diepe grachten zonder water.

Het park komt tot stand

De eerste aanleg van het park gebeurt geleidelijk aan. Het Citadelpark wordt een park volgens de principes van de Engelse landschapsstijl die in de 19de eeuw in zwang is. Het ontwerp is van de hand van Van Hulle. Nadien zetten nog verschillende ontwerpers hun ideeën op papier. Grotere of kleinere delen daarvan worden uitgevoerd.

In de loop van haar geschiedenis worden dus steeds stukken park aangelegd en heraangelegd. Constante hierbij zijn de beelden, de hoofdpadenstructuur en de gebouwen die doorheen de jaren telkens een andere functie krijgen.

Het Citadelpark is vandaag een heterogeen geheel, maar het oorspronkelijke plan vormt nog steeds de onderliggende en herkenbare structuur.

De gebouwen in het park

In 1902 start de bouw van het Museum voor Schone Kunsten naar een ontwerp van Charles Van Rysselberghe.

Ter gelegenheid van de Wereldtentoonstelling wordt in 1913 het eeuwfeestpaleis (nu Floraliënhal) en de verschillende thematuinen en attracties opgericht. De kleinere exposanten en uitgesproken recreatieve attracties liggen in en rond het Citadelpark. Er zijn eet- en drankgelegenheden, een waterglijbaan en een scenic railway. Attracties die we vandaag in pretparken kennen onder de benaming ‘Tornado’ en ‘Splash’.

In 1922 wordt de noordvleugel van het feestpaleis omgebouwd tot velodroom, beter bekend als het Kuipke. In 1962 verwoest een brand de velodroom. Het Kuipke wordt heropgebouwd en hal 6 komt erbij. Midden jaren ’70 wordt de hoofdtoegang van het feestpaleis omgebouwd tot ICC. Door zijn Congreszaal die plaats biedt aan 900 congreshangers en 2 break-out rooms is het ICC in die tijd één van de grootste congrescentra in België.

De aanleg van de erekoer en de waaiervormige rozentuin gebeurt in 1930 ter ere van de eeuwfeesten. Het openluchttheater komt er in 1940.

Groen en cultuur hand in hand

Vanaf 1984 is het Citadelpark beschermd als landschap om historische, esthetische en dendrologische (= wetenschappelijke waarde van de bijzondere bomencollectie in het park.) waarden. Later wordt ook het MSK beschermd als monument.

In 1999 krijgt Het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst zijn eigen stek in het vroegere Casinogebouw.