Natuurrijke en kindvriendelijke begraafplaatsen

Begraafplaatsen zijn groene rustpunten in de stad. Ze mogen hun troeven als park nog meer uitspelen. Ook de natuur krijgt hier veel kansen.

Parken in de stad

Begraafplaatsen zijn grote groenzones in de stad. Ze hebben veel kwaliteiten als rust- en stilteplekken. Die blijven belangrijk. Begraafplaatsen zijn in de eerste plaats plekken waar mensen afscheid nemen van hun overleden dierbaren of nog even bij hun graf stilstaan.

Daarnaast zijn ook wandelaars en buurtbewoners welkom. Waarom zou u er niet met een boek onder een grote boom gaan zitten? Of een wandelingetje komen maken?

Door extra zitbanken te plaatsen of door voor bijkomende toegangen en wandeldoorsteken te zorgen, maken we nog meer parken van onze begraafplaatsen. Daarnaast zullen nieuwe aanplantingen de begraafplaatsen nog meer geborgenheid geven.

Ook voor kinderen

Gent heeft de ambitie om de meest kindvriendelijke stad van Vlaanderen te worden. Ook op de begraafplaatsen willen we kinderen en jongeren dus niet vergeten. Kinderen gaan op een andere manier met verdriet en rouw om dan volwassenen. Daar is tot nu toe nog te weinig rekening mee gehouden. De Stad wil kinderen en jongeren meer kans geven om op hun eigen manier afscheid te nemen.

Het is niet de bedoeling om van onze begraafplaatsen speeltuinen te maken. We willen wel dat kinderen zich er welkom voelen. Zo maken we de begraafplaats bijvoorbeeld aantrekkelijker met kleur- en geurrijke planten en bijzondere bomen, met zit- en mijmerplekjes of met een uitgestippelde wandeltocht op hun maat. En omdat hier geen verkeer is, mogen ze hier bijvoorbeeld ook leren fietsen.

In het voorjaar van 2016 kreeg de Westerbegraafplaats een paar verplaatsbare installaties. Die nodigen uit om mooie hoekjes te ontdekken of om een rustig plekje op te zoeken. In het najaar start ook de herinrichting van het kinderveld.

Natuur brengt leven

De Gentse begraafplaatsen mogen natuurrijke plekken zijn. Planten en dieren brengen kleur en leven.

De bomen op de begraafplaats zijn erg belangrijk. Zij vormen de ruggengraat van het groen. Oude bomen mogen zo lang mogelijk blijven staan en blijven leven. Soms moeten we wel snoeien als er gevaar is voor takbreuk. Daarnaast planten we nieuwe bomen aan, en ook struiken en bloeiende planten. We kiezen daarbij voor planten die het hele jaar mooi en gezond staan.

De begraafplaatsen worden almaar groener. We halen het te veel aan paden weg en vermijden kale grond of houtsnippers. We gebruiken al jaren geen pesticiden meer op de begraafplaatsen. Daardoor kunnen het echte natuurplekken zijn.

Aangepast maaibeheer

Het gras op de Gentse begraafplaatsenis rijk aan wilde bloemen. In de droge zandgrond groeit het gras niet dicht. We spelen daar met ons beheer op in, door in bepaalde zones de bloemen te laten bloeien die eigen zijn aan onze begraafplaatsen. Soorten als biggenkruid, madeliefjes en klaprozen zorgen voor een kleurrijker beeld op de begraafplaats.

We beheren met het comfort van de bezoekers in gedachten en met respect voor de overledenen. We maaien gangpaden tussen de graven en houden de randjes rond de graven steeds kort.

Waar en hoe maaien we het gras op de begraafplaatsen?

Intensief grasland (kort gemaaid gazon):
Op graspaden, boorden langs verhardingen, kantjes rond graven, plekken rond zitbanken en zones waar bezoekers het gras vaak betreden houden we het gras kort.. Deze zones maaien we elke 10-14 dagen.
Hier mag het maaisel blijven liggen omdat dat ecologischer is.

Halfintensief grasland (halflang kruidenrijk gazon):
Op grasperken waar met minder graven mogen bloemen in bloei komen. Als de bloemen uitgebloeid zijn, is het tijd om te maaien (ca. elke 6 weken). Graspaden tussen de graven en kantjes rond de graven blijven intensief beheerd. Het maaisel blijft hier niet liggen omdat het vaak ook gata om langer gras. Dat zou storend zijn.

Extensief grasland (bloemrijk grasland):
In zones die niet betreden worden en waar geen graven staan krijgen grassen en kruiden de kans om in zaad te komen. Ze worden 1 of 2 maal per jaar gemaaid en het maaisel blijft niet liggen om het netjes te houden.

Hoe doet u het?

Het uitzicht op een begraafplaats wordt natuurlijk sterk bepaald door de graven. Die moet de familie onderhouden. Zorg er dus mee voor dat de begraafplaatsen er netjes bijliggen. Zorg daarbij ook voor het milieu en gebruik geen pesticiden en javel aub.