Schapen grazen op de Gentse bermen

Van mei tot september kan je in Gent een herder met schapen zien. Lees hier over schapenbegrazing als alternatief voor machinaal maaien.

Sinds 2010 onderhoudt een herder met zijn kudde schapen een deel van de Gentse bermen en taluds langs waterlopen. Een talud is een berm op een helling. De schapen onderhouden de bermen op een milieuvriendelijke manier. Ze grazen ook op plaatsen die voor afzuigmachines moeilijk bereikbaar zijn.

Machinaal maaien lukt niet overal

De Groendienst laat de meeste bermen en taluds machinaal maaien. Het maaisel wordt daarna met een afzuigmachine weggezogen. Maar sommige taluds zijn moeilijk te bereiken met zo’n afzuigmachine. Vroeger bleef het maaisel daar liggen. Dat zorgde voor een slordig uitzicht en het was slecht voor de vegetatie.

Vaak staan er langs de waterlopen ook hagen of bomen boven op het talud. Die ondervonden regelmatig schade van de maaimachines.

De oplossing: schapenbegrazing

Nu begrazen schapen een deel van de taluds. Dat geeft veel voordelen

  • Schapen eten al het gras op en laten dus geen maaisel achter.
  • Schapen geven insecten, amfibieën en andere kleine dieren de kans om te ontsnappen.
  • Via hun mest en wollige vacht verspreiden ze plantenzaden.
  • Doordat ze hier wat korter grazen, daar wat langer zorgen ze voor variatie in de vegetatie.

Zo zorgt de kudde schapen voor waardevolle bermvegetaties. Bovendien beschadigen ze geen bomen en hagen. Ze gebruiken ook geen brandstof en vervuilen het milieu niet.

De kudde een bezoekje brengen?

Dit kan! Binnenkort kan je hier zelfs in real time zien waar de schapen grazen.

Goed om te weten

Regen en wind houden de schapen niet tegen. Ze grazen overdag en gaan iedere avond naar een nachtweide. Daar krijgen ze te drinken en kunnen ze rustig herkauwen. De herder kijkt de hoeven na en geeft zijn schapen alle verzorging die ze nodig hebben.

De bermen en taluds staan vol met heerlijk groen. Het is bedoeling dat de schapen daarvan smullen. Van brood en andere etenswaren worden ze ziek. Voeder de schapen dus niet aub!