koeien in de meersen

Grazers in de Gentbrugse Meersen

Wandelen tussen de koeien. Het kan in de Gentbrugse Meersen. Koeien begrazen een deel van het gebied en helpen zo mee in het natuurbeheer.

In de Gentbrugse Meersen kom je niet alleen andere wandelaars tegen. Je deelt het gebied ook met een groep koeien. Zij mogen er grazen en geven daarmee het landschap vorm. Zo zal een vlekkenpatroon ontstaan van weiden en bos.

De Stad Gent sloot een overeenkomst af met bioboerderijen De Zwaluw en Oogstgoed om twee deelgebieden in de Gentbrugse Meersen te laten begrazen:

  • De zuidelijke natuurzone is gelegen tussen de Koningsdonkstraat en de Schelde. Het is 35 hectare groot. Dit gebied krijgt een seizoensbegrazing met runderen. De dieren grazen er van 15 mei tot 15 november.
  • De centrale natuurzone is een deelgebied van 15 hectare tussen de E17 en de Rietgracht. Dit gebied krijgt een hooiweidebeheer. Dat betekent dat het tussen 15 juni en 15 november twee maal gemaaid wordt en daarna een begrazing krijgt met runderen.

In 2017 kwamen de koeien van bioboerderij De Zwaluw voor de eerste keer naar de Gentbrugse Meersen. De boeren van Oogstgoed zorgen voor het dagelijkse toezicht op de dieren. Ze zorgen ook voor een educatief aanbod.

De Gentbrugse Meersen bieden voedsel in overvloed. De koeien vinden er ook voldoende plassen om uit te drinken. Komen de plassen droog te staan, dan kunnen ze water krijgen uit een aantal drinkpompen.

Wandelen tussen de dieren

De Gentbrugse Meersen zijn bijna volledig toegankelijk voor bezoekers. Je mag zelf een weg kiezen door het gebied. Er zijn paden, maar daar mag je gerust van afwijken.

Ook de begrazingsblokken blijven toegankelijk via de poortjes in de omheining. Hou voor het welzijn van de dieren wel een paar regels in acht:

  • Laat de klappoortjes altijd dicht.
  • Blijf op voldoende afstand van de koeien. Laat ook de kalfjes met rust. Moederdieren kunnen onverwacht reageren om hun jongen te beschermen.
  • Voeder de dieren niet. Ze vinden een gezonde maaltijd in het gebied.
  • Hou uw hond aan de leiband en laat geen hondenpoep achter. Jonge koeien kunnen sterven van parasieten in hondenpoep. Zorg er aub mee voor dat dat niet gebeurt!
  • Laat geen afval achter. Zo voorkom je dat het in de maag van een koe terechtkomt.

Meer info over waar je kan wandelen, vind je hier.