Gent schrapt intrede sint, Winterfeesten, oudejaarsvuurwerk en nieuwjaarsdrink

De Winterfeesten en enkele andere evenementen gaan niet door. Wel komt er een openluchtijspiste en winterbar.

Op advies van de medische experten schrapt de Stad Gent de intrede van de sint, de Gentse Winterfeesten, het oudejaarsvuurwerk en de nieuwjaarsdrink onder de Stadshal. Wel komt er een openluchtijspiste en een winterbar.

Crisiscel komt samen

Het aantal besmettingen stijgt snel in Vlaanderen, ook in Gent gaan ze omhoog. Afgelopen week waren er drie dagen met de hoogste dagcijfers sinds de tweede golf. Gent kent momenteel een verdubbelingstijd van het aantal besmettingen op 14 dagen. Vanuit de Gentse ziekenhuizen komen er signalen dat de situatie acuut is, zeker nu de zorgsector met een grote personeelsuitval kampt.

Vandaag, op zaterdag 20 november 2021, kwam de Gentse crisiscel bijeen om zich te buigen over enkele geplande evenementen. De medische experten zijn duidelijk: het aantal contacten moet zoveel mogelijk beperkt worden. Als de veiligheid niet kan gegarandeerd worden, is het beter de evenementen te annuleren om verdere besmettingen en ziekenhuisopnames te voorkomen.

De situatie is zeer ernstig. De cijfers zijn duidelijk. Onze medische experten hameren op het belang om zoveel mogelijk contacten te vermijden. Daarom hebben we samen beslist om evenementen die de stad organiseert, waar het heel moeilijk is om de veiligheid te garanderen, te annuleren of in te krimpen. We moeten absoluut onze voorzorgen nemen. Als we inschatten dat het niet veilig kan, dan beter niet.

Mathias De Clercq , burgemeester

Een eerste event dat wordt geschrapt is de intrede van Sinterklaas morgen, op zondag 21 november. Aangezien kinderen geen mondmasker hoeven te dragen en geen Covid Safe Ticket (CST) hebben, kan de veiligheid niet gegarandeerd worden nu het aantal besmettingen ook bij kinderen snel stijgt. In het belang van het openhouden van de scholen heeft de Gentse crisiscel besloten dat het beter niet kan doorgaan.

Winterfeesten afgelast

Omdat het praktisch onhaalbaar blijkt om op de Gentse Winterfeesten met een CST te werken, is besloten om de Winterfeesten te schrappen. Wel komt er een openluchtijspiste en een winterbar. Daar kan wel met een CST gewerkt worden. Wie komt schaatsen, zal op voorhand een tijdslot moeten reserveren. De uren van de bar zullen worden afgestemd op die van de schaatspiste. Het cultuurprogramma van Winter in Gent blijft ook behouden.

Ook voor de jaarlijkse nieuwjaarsdrink van de Stad Gent is een CST-controle geen sinecure. Bovendien wordt er gegeten en gedronken, terwijl een mondmasker verplicht zou zijn. Daarom gaat de nieuwjaarsdrink niet door. Ook het traditionele oudejaarsvuurwerk vindt niet plaats.

De koopzondagen in december blijven bestaan. Door de winkels ook op zondag open te houden, is er meer spreiding van de bezoekers. Handelaars zullen extra tips krijgen hoe ze op een veilige manier de eindejaarsshopping in hun zaak kunnen organiseren.