8 procent meer bezoekers voor Gentse Historische Huizen en musea

Met 1.266.853 bezoekers kunnen de Gentse Historische Huizen en musea terugblikken op een prachtig jaar.

2019 was een voltreffer voor de Gentse Historische Huizen en musea. Met 1.266.853 bezoekers kunnen ze terugblikken op een prachtig jaar. Dat is goed voor 8% meer bezoekers ten opzichte van 2018.

Vooral Historische Huizen zet de stijgende trend van de voorbije jaren verder en klokt af op maar liefst 748.928 bezoekers. Dat is een stijging van bijna 20% tegenover het vorige record in 2018. De belangstelling voor het Gentse Gravensteen blijft stijgen en de expo ‘Circle of Life’ in de Sint-Pietersabdij is een grote publiekstrekker. En het stadspaleis Huis Arnold Vander Haeghen, een verborgen parel, mocht in 2019 zijn deuren openen voor het grote publiek.

De musea tellen samen 503.628 bezoekers. Dat is licht onder het gemiddelde van de laatste vijf jaar van 535.438 bezoekers. STAM genoot van een mooie stijging dankzij twee succesvolle expo’s, het ‘Museum van de misdaad’ en ‘Ondergronds in de stad’. Ook MSK kon met de expo 'Dames van de barok' en een sterke focus op de eigen collectie opnieuw een groot publiek aantrekken. Andere hoogtepunten waren ongetwijfeld de 20ste verjaardag van S.M.A.K. met ‘Highlights for a Future | de Collectie (1)’ en de opening van de vernieuwde drukkerijafdeling van het Industriemuseum. De musea lokten ook opvallend veel groepen.

We zijn heel erg tevreden met dit resultaat. De stijging van 8% bezoekers bewijst dat Gent een echte cultuurstad is. Gentenaars en toeristen vinden duidelijk hun weg in ons rijke cultuuraanbod.

Sami Souguir , schepen van Cultuur

Historische Huizen

De Gentse Historische Huizen lokken steeds meer bezoekers. Op nummer één staat het Gravensteen met opnieuw een recordcijfer van 454.693, dat is 67.409 bezoekers meer dan in 2018, ofwel een stijging van 17%. Het online ticketsysteem, gelanceerd in januari 2019, wordt ook stilaan populairder. De Comedy Tour van Wouter Deprez, die in 2018 gelanceerd werd, krijgt nog steeds een uitzonderlijk hoge kwaliteitsbeoordeling van zowel binnen- als buitenlands bezoekers. Ook de knappe zesde editie van het Winterwonderkasteel, rond het thema van de Bourgondiërs, brak met 41.337 wintergasten opnieuw het record.

Het Belfort houdt ook een stijgende trend aan. 155.449 bezoekers beklommen in 2019 de middeleeuwse trappen, dat is een stijging van 4,67% ten opzichte van 2018. Concessionaris Artoria BVBA zet sterk in op een actieve publieksontsluiting en werkt proactief op bijvoorbeeld de Russische toeristische markt. Ook de beiaardier zet het Belfort telkens weer in de kijker met bijvoorbeeld een zomers beiaardfestival, themaconcerten en de minibeiaardiers voor de allerkleinsten.

De Sint-Pietersabdij blijft een vaste waarde als tentoonstellingshuis en ontmoetingsplek en ontving in totaal 101.235 bezoekers. De tentoonstelling Lang Leve de Muziek, 60 jaar liedjes uit de Lage Landen, gooide hoge ogen en klopte af op 53.000 bezoekers, waarvan 36.300 in 2019. De najaartentoonstelling Circle of Life met fotografie van Lieve Blancquaert was een absolute publiekslieveling met maar liefst 40.692 bezoekers op 3,5 maand. Deze expo loopt af op 12 januari. De korte zomertentoonstelling ‘Over Gent’, met foto’s van gewezen stadsfotograaf Patrick Henry, lokte 2.566 bezoekers, waarvan meer dan de helft Gentenaars.

De stadspaleizen, dé verborgen 18de-eeuwse parels van de Veldstraat, krijgen steeds meer bijval. Zo verwelkomde Hotel d’Hane Steenhuyse 23.904 bezoekers. 13.647 Gentenaars, shoppers én toeristen vonden ook de weg naar Huis Arnold Vander Haeghen aan de overkant, dat vanaf april voor het publiek werd opengesteld. Beide stadspaleizen zijn open op vrijdag-, zaterdag- en zondagnamiddag.

De sfeervolle site van de Sint-Baafsabdij, open van april tot november op vrijdag-, zaterdag- en zondagnamiddag, ontving 14.297 bezoekers.

De Gentse musea

Het STAM telde 71.260 bezoekers in 2019. ‘Het museum van de misdaad’ liep nog t.e.m. 2 juni en op dat moment startte het project ‘Vlaamse Meesters in Situ’ in de middeleeuwse abdijrefter. Twee Gentenaars toonden hun verzameling in ‘De kubieke meter’ en vanaf oktober startte in de Brugse Poort een nieuwe editie van ‘De vierkante kilometer’. Op 22 november dook het museum naar -1 in de stad met de expo ‘Ondergronds’. Daarbij werd ook de voorstelling ‘Lava, een bodemonderzoek’ van Studio ORKA getoond in het museum.

Museum van de misdaad in STAM

In 2019 kreeg het Industriemuseum 41.246 bezoekers over de vloer. Eind 2018 werd met de opening van een nieuwe hoofdtentoonstelling het startschot gegeven van de vernieuwingsoperatie van het vroegere MIAT. Die transformatie zette zich in 2019 volop verder: in mei bezochten 2.569 bezoekers de kersverse drukkerijafdeling tijdens het openingsfestival. En ook groepen vonden massaal de weg naar het museum: 30% meer groepsbezoeken, met meer dan dubbel zoveel geboekte rondleidingen en workshops als resultaat.

S.M.A.K. verwelkomde 93.033 bezoekers. De expo ‘Highlights for a Future | de Collectie (1)’ was het hoogtepunt: naar aanleiding van 20 jaar toonde het museum 200 werken uit de collectie. Daarnaast bereikte de opvallende actie #smakisteklein veel Gentenaars en toeristen met affiches met collectiewerken in meer dan 300 etalages. 51% van de bezoekers kwam uit het buitenland, opvallende nieuwkomers waren de Russen in de top 5, naast de Nederlanders, Fransen, Zwitsers en Britten. Ook in S.M.A.K. werd met 1.012 groepsbezoeken een nieuw record gevestigd.

De opvallende campagne #smakisteklein in de binnenstad i.s.m. PUUR Gent en 300 handelaars. Foto: Jan Op de Kamp

Met net geen 100.000 bezoekers zet het MSK de stijgende trend verder die het in 2018 had gestart. Het museum ziet verschillende redenen waarom het de laatste jaren steeds meer bezoekers mocht ontvangen. Om te beginnen is er de sterkere focus op de eigen collectie. Het Gentse museum is terecht trots op wat het in huis heeft, en door hier nog sterker mee naar buiten te komen vinden steeds meer bezoekers uit binnen- en buitenland de weg naar de 600 parels die er permanent te zien zijn. Daarnaast was er eind 2018 en begin 2019 de erg gesmaakte tentoonstelling 'De dames van de barok'. En tot slot haalt het MSK sinds 2018 ook opnieuw de historische banden aan met haar overbuur: onder de noemer 'Heen & Terug' werden stukken uit de S.M.A.K.-collectie tijdelijk teruggebracht naar hun plaats van ontstaan of eerste presentatie: het Museum voor Schone Kunsten.

In 2019 kregen de beide locaties van De wereld van Kina 56.157 bezoekers over de vloer. Daarmee blijft het bezoekerscijfer van het natuurmuseum voor kinderen en jongeren gestaag verder stijgen (in 2018 waren het er 54.675). Opmerkelijk toch, omdat door werken in De wereld van Kina: het Huis een aantal tentoonstellingszalen tijdens het najaar gesloten bleven voor bezoek. 2019 bracht voor het museum de opening van ‘Susketwiet’ (een inclusieve voel- en luisterbeleving op de vogelzaal), de tijdelijke tentoonstelling ‘Danika’s Drawings’ en het openingsevenement van de Week van de Bij.

Het inclusieve voel- en luisterparcours Susketwiet in De wereld van Kina: het Huis

Het Huis van Alijn ontving 72.762 bezoekers. De expo’s ‘Rook’ en ‘Mijn legerdienst’ trokken heel wat bezoekers aan. ‘Rook’ werd ook veel bezocht door secundaire scholen. 'Fiesta de la Muerte', een installatie rond de Mexicaanse dodencultus in de herfstvakantie was een groot succes. Met Pierke van Alijn, museumzoektochten in schoolvakanties en activiteiten rond rituelen en tradities blijft het museum veel gezinnen bereiken.

Design Museum Gent klokt af op 72.749 bezoekers. Dat is net onder het gemiddelde van 75.000 bezoekers de afgelopen jaren. Het museum koos in 2019 voor exposities met een gericht publiek. Het kaartte maatschappelijke kwesties aan zoals onze moeilijke relatie met dieren, duurzaamheid, energieverbruik en de groeiende afvalberg in 'Dieren op maat, Belgian Design: Generous Nature' en 'Fibre-Fixed'. Daarnaast bracht het museum enkele felgesmaakte nichetentoonstelllingen: zo was er onder andere de textielexpo 'Hybrid Heads' en de grafisch ontwerpexpo 'Off the Grid'.

Wat brengt 2020?

Van Eyck speelt de hoofdrol in vele musea en historische huizen in het voorjaar van 2020. MSK brengt de grootste tentoonstelling ooit van Jan van Eyck tussen 1 februari en 30 april. Ook Design Museum Gent laat zich inspireren door de Vlaamse meester voor de expo 'Kleureyck. Van Eycks kleuren in design'. In De wereld van Kina ontdekken de kinderen het universum van Jan van Eyck tijdens de expo ‘Dag Jan!’. Tijdens het Van Eyck jaar speelt er zich in het Gravensteen, het Belfort, en de twee abdijen een middeleeuwse intrige af, een heuse House of Cards rond Jan van Eyck.

Vanaf maart 2020 bezoek je in S.M.A.K. de eerste overzichtstentoonstelling in België van Kris Martin, die in ons land vooral bekend is voor zijn sculptuur Altar op het strand van Oostende. In de tentoonstelling ‘EXIT’ zit een subtiele dialoog met het oeuvre van Jan van Eyck.

De Sint-Pietersabdij geeft op 29 februari het startschot voor de expo ‘Heeren vertrekt, in de kop van de Koers’, en in het najaar zeilt het museum in het kielzog van een Gentse priester naar Oost-Indië.

Het Huis van Alijn blijft volop inzetten op families met kinderen met een nieuwe familiezoektocht en de gloednieuwe expo ‘Circus onderweg’.

 

Op 10 oktober 2020 plant het STAM een grondige update van zijn vaste tentoonstelling ‘Het verhaal van Gent’. Het STAM bestaat dan precies tien jaar en wil mee blijven met zijn tijd om van elk bezoek een ervaring te maken.

 

Voor het Industriemuseum betekent 2020 het sluitstuk van de vernieuwing met de opening van een gloednieuwe textielafdeling in het najaar.

Bezoekers van De wereld van Kina kunnen in 2020 opnieuw de zalen over het leven in zee bezoeken. De permanente tentoonstelling kreeg een nieuw, kindvriendelijk en interactief decor.