Deze ontwerpwedstrijd daagde de deelnemers uit om aan de slag te gaan met biomaterialen uit mycelium, de zwamdraden van een paddenstoel.

Dit weekend was voor het laatst de tentoonstelling 'Fungal Futures 03' te zien in De wereld van Kina: de Tuin. De expo presenteerde de onderzoeksresultaten van een internationale groep wetenschappers, kunstenaars en ontwerpers die aan de slag gingen met mycelium, de zwamdraden van een paddenstoel. Aan de tentoonstelling werd ook een ontwerpwedstrijd gekoppeld. Scholieren en volwassenen konden met hun eigen voorwerp uit zwammenmateriaal meedingen naar prijzen en de winnaars zijn nu bekendgemaakt.

De Kina Fungi Challenge: een ontwerpwedstrijd

Om het gebruik van mycelium als biomateriaal te promoten, organiseerde De wereld van Kina de 'Kina Fungi Challenge', een ontwerpwedstrijd voor kinderen en volwassenen. Deelnemers konden een voorwerp indienen in verschillende wedstrijdcategorieën. Dat voorwerp creëerden ze thuis, in het open labo van ReaGent of tijdens een van de workshops in De wereld van Kina.

In de categorie 'Een ware streling voor het oog' viel Hilde Boterman in de prijzen met haar ontwerp 'Greenwich'. De eerste prijs voor het beste gebruiksvoorwerp ging naar Manou Provoost met 'Hand it over'. Lize Blauw was dan weer de beste in de categorie 'Beste experiment'.

Chloé Clinckemaille van de IVG-school kaapte de prijs weg in de categorie 'Puur natuur, puur design'. Ook klasgenoten Victorine De Gandt en Helena Massa waagden hun kans in de ontwerpwedstrijd. De IVG-school kreeg daarnaast nog een 'Special New Generation Award' voor hun bijzondere aandacht voor deze tentoonstelling en het werken met duurzaam zwammenmateriaal.

De ontwerpen werden beoordeeld door een jury van experts uit verschillende werkvelden. Elk met hun eigen unieke kijk op zwammenmaterialen:

  • Kristel Peters: Gents shoe designer, maakt zelf schoenen uit zwammenmateriaal
  • Maurizio Montalti: design & research, curator van de tentoonstelling Fungal Futures 03
  • Mihály Vidacs: research engineer bij kwekerij/ laboratorium/ opleidingscentrum Mycelia, een internationaal gerenommeerd bedrijf
  • Winnie Poncelet: co-founder van GLIMPS, een ontwerpbureau in biofabricage
  • Fay de Haan: alumni van de UGent opleiding Industrial Design Engineering Technology
  • Laure de Vroey: projectcoördinator 'Maakbaar' bij BOS+

Fungal Futures inspireert niet alleen designers en artiesten, maar alle actoren binnen onze samenleving om bij te dragen aan verandering. Door de eigenschappen van microbiologische systemen te bestuderen en ermee samen te werken, ontstaat een vorm van co-creatie. Co-creatie tussen mensen en micro-organismen, tussen menselijke en niet-menselijke stoffen. Fungal Futures pakt enkele van de meest urgente kwesties in onze samenleving aan en verbindt ons opnieuw met het ecosysteem waar we ook deel van uitmaken.

Maurizio Montalti, designer/ curator van de tentoonstelling Fungal Futures 03

Voor de winnaars werden originele prijzen voorzien: van een verwenmandje met lekkers, een paddenstoelenrondleiding voor de klas, een deelname aan een vegetarische kookworkshop tot een bezoek aan Kristel Peters haar atelier.

Duurzaam design

Op dit moment gebruiken we vooral materialen die niet recycleerbaar of biodegradeerbaar zijn, wat een alsmaar groeiende afvalberg tot gevolg heeft. Experimenten met mycelium, de zwamdraden van een paddenstoel, resulteerden in een biomateriaal dat 100% natuurlijk en afbreekbaar is. Mycelium, of zwamvlok, is een dicht netwerk van zwamdraden dat meestal onder de grond groeit, maar het kan ook groeien op onder andere plantaardig afval. De zwamdraden verlijmen zo het houtig afval (zoals houtschilfers, hennepvezels,…) tot een materiaal met nieuwe eigenschappen.

Een paar jaar geleden was het de normaalste zaak van de wereld dat je een rietje gebruikte bij je cocktail, dat je het vliegtuig nam voor je reis en dat je de auto nam om te gaan shoppen. Vandaag durven we dat in vraag stellen, we durven toegeven dat ongebreidelde consumptie ons niet gelukkiger maakt. We moeten al het mogelijke doen om nieuwe oplossingen te zoeken, om onszelf in vraag te stellen, om iedereen en in het bijzonder onze jeugd te tonen hoe essentieel een gezond leefmilieu is. Dit project doet dat allemaal tegelijk.

Elke Decruynaere, schepen van Onderwijs, Opvoeding en Jeugd

'Fungal Futures 03' was het resultaat van een wisselwerking tussen wetenschappers en ontwerpers. Kunstenaars en ontwerpers gingen aan de slag met het materiaal. Zij gaven op hun beurt feedback aan de wetenschappers over de eigenschappen waaraan het materiaal moest voldoen voor hun specifieke producten en toepassingen.

Deelnemende artiesten:

Aniela Hoitink - NEFFA / Caroline de Roy / Francesco Zorzi - No-Rocket / Gianluca Tabellini / Jonas Edvard / Kristel Peters - COJAK / Maurizio Montalti - OFFICINA CORPUSCOLI / Phil Ross - MYCOWORKS / Wim van Egmond

Na eerdere expo's in Utrecht en Enschede bracht De wereld van Kina 'Fungal Futures' naar Gent. De tentoonstelling werd aangevuld met lezingen, workshops, de ontwerpwedstrijd en een symposium voor studenten.