Een volledig nieuw en vlot bereikbaar stuk Gent, vlak bij Flanders Expo.

Met The Loop krijgt Gent er een volledig nieuw stuk stad bij. In het gebied rond Flanders Expo, in het zuidwesten van de stad, is er plaats voor woningen, groen, winkels, vrije tijd, kantoren en kantoorachtigen (dat zijn gebouwen die eruit zien als een kantoor, maar waar in hoofdzaak andere dan administratieve taken worden uitgevoerd, zoals labo’s of studiebureaus). De plek blijft bovendien perfect geschikt voor grootschalige evenementen, zoals beurzen en manifestaties.

Goed bereikbaar

The Loop ligt vlakbij de verkeerswisselaar van de snelwegen E17 en E40. Een nieuwe ringweg maakt het gebied vandaag al zeer vlot bereikbaar voor autoverkeer. Een tramlijn verbindt The Loop met het Sint-Pietersstation en de binnenstad.

Bijkomende fiets- en voetgangersverbindingen en goed ingerichte parkeerzones zullen het volledige gebied in de toekomst nog beter bereikbaar maken voor alle bezoekers en inwoners van de omliggende wijken.

Ook het aanbod aan openbaar vervoer wordt een stuk uitgebreider. Terwijl de tram vandaag slechts één stopplaats heeft, nabij Flanders Expo, komen er later verschillende haltes, verspreid over de oostelijke helft van het gebied. Zo hoeft niemand meer dan 500 meter te lopen om een tram te halen. Tegelijk wordt de mogelijkheid onderzocht om een extra treinstation te voorzien op de lijn tussen Gent en Kortrijk, aan de westelijke kant. Deze stopplaats kan de NMBS dan inzetten bij grote evenementen. In totaal kunnen in het kerngebied 12.000 parkeerplaatsen voor auto’s komen.

Een project van lange duur

De ontwikkeling van The Loop verloopt, verspreid over verschillende fases, over enkele tientallen jaren. Dat is onder meer nodig om de aankoop van gronden, de projectontwikkeling en de aanleg van wegen en andere infrastructuur optimaal op elkaar te kunnen afstemmen. Een einddatum voor de volledige ontwikkeling vooropstellen, is dus zeer moeilijk.