Op 16 juni werd het bedrijventerrein voor Sociale Economie op de voormalige UCO-site aan de Maisstraat feestelijk geopend.

De Stad Gent gaf in 2012 de opdracht om de voormalige UCO-site te herontwikkelen tot een bedrijventerrein voor sociale economie. Intussen namen 4 bedrijven hun intrek in de voormalige fabriek: Ateljee, Labeur, Weerwerk, en het Dienstenbedrijf van OCMW en Stad Gent. Ook de dienst Activering van het OCMW en Gandae zijn op de site gevestigd. In het vroegere balenmagazijn  kregen het  restaurant van Ateljee en het Loopbaancentrum Sociale Economie een plek. De site werd feestelijk geopend met een openbedrijvendag voor de eigen personeelsleden, de klanten en leveranciers maar ook voor de buurtbewoners van de Bloemekenswijk. Omdat de UCO-site een bedrijventerrein is voor sociale economie, kozen  ook  andere Gentse sociale economiebedrijven zoals Ryhove, Compaan en Samenlevingsopbouw ervoor om aanwezig te zijn op de opening en ook hun werking te presenteren aan de bezoekers.

UCO, een site in en voor de Bloemekenswijk
Van bij de start lag vast dat de voormalige UCO-site een nieuw bedrijventerrein zou worden voor de sociale economie. Vandaag is het meer dan dat. Het Balenmagazijn is ondertussen in de buurt al bekend als sociaal restaurant. Op de tweede verdieping van het Balenmagazijn wordt het Loopbaancentrum Sociale  Economie voor werknemers uit de sociale economie ontwikkeld, met steun van de provincie Oost-Vlaanderen in het kader van het project Arbeidszorg. Zij kunnen er terecht voor advies en loopbaanbegeleiding. Bij Ateljee is er intussen een elektro- en fietsherstelwerkplaats actief, waar particulieren hun  fiets kunnen laten herstellen of oude elektrotoestellen kunnen binnen brengen. En in de nabije toekomst komt er een kringwinkel. 

Ook ‘Recup Design’, het houtatelier van Labeur, verhuist binnenkort naar de UCO-site. De werknemers van Weerwerk bieden diensten aan als schrijnwerk, renovatie en groenonderhoud. Deze diensten zijn voornamelijk gericht aan bedrijven, maar voor groenonderhoud kunnen ook particulieren bij hen terecht. Ook  vele medewerkers van het dienstenbedrijf van Stad Gent en OCMW krijgen hun standplaats op de UCO-site. Je kent ze misschien van de ‘Foodsavers’, het project dat voedselverlies bestrijdt en dat vorig jaar ongeveer 300 ton voedsel ophaalde en herverdeelde in Gent. Andere werknemers staan in voor de netheid van straten en pleinen. De aanleg van de site zorgt voor een verwevenheid met de buurt, letterlijk via bv. fietsverbindingen en groenzones maar ook door de combinatie van functies op de site en bewonersinitiatief UCO été.