Frans Heymans

Architect van de moderne stadsbibliotheek

Als iemand het Vlaamse bibliotheeklandschap in het algemeen en de Gentse stadsbibliotheek in het bijzonder mee vormgegeven heeft, dan is het Frans Heymans wel, van 1979 tot 2003 directeur-hoofdbibliothecaris van de stadsbibliotheek.

Heymans kwam uit Arendonk in de Noorderkempen en leerde als jonge gast de kneepjes van het vak als vrijwilliger in de plaatselijke vrije bibliotheek. Van 1960 tot 1970 was hij documentalist op het Nationaal Secretariaat van het ABVV in Brussel. In 1970 verkaste hij naar het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijke en Technische Documentatie (NCWTD) in de Koninklijke Bibliotheek, waar hij eerst betrokken raakte bij desamenstelling van de Centrale Catalogus van de Buitenlandse Tijdschriften en later meewerkte aan de automatisering van de bibliotheek. Tijdens zijn laatste vier jaar in de Albertina werkte hij voor het Nationaal Fonds voor het Wetenschappelijk Onderzoek (NFWO) aan het opstellen van de catalogusregels voor geautomatiseerde wetenschappelijke bibliotheken. In die periode maakte Heymans ook deel uit van een werkgroep binnen de International Federation of Library Associations (IFLA), een internationale bibliotheekorganisatie, die toen doende was met de zogenaamde International Standard Bibliographic Description (ISBD): regels die bibliotheken overal ter wereld zouden kunnen gebruiken om de stukken in hun collecties op een uniforme manier te beschrijven. Het klinkt ingewikkeld, en dat is het ook.

Terwijl hij al werkte, behaalde Frans Heymans aan de Bibliotheekschool van Brussel het diploma van bibliothecaris-documentalist (1969) en werd hij licentiaat in de Pers- en Communicatiewetenschappen (1978).

Heymans was van 1984 tot 1989 algemeen voorzitter van de Vlaamse Vereniging voor Bibliotheek, Archief en Documentatie (VVBAD) en ondervoorzitter (1987-1993) en voorzitter (1993-1998) van de Hoge Raad voor de Openbare Bibliotheken. In 2001 publiceerde hij Het Goud van de Vlaamse Letteren, een overzicht van alle prijzen voor Nederlandstalige literatuur in België voor de periode 1830-2000.

Voor velen is Frans Heymans – from Arendonk by birth but from Ghent by choice, moet hij een keertje hebben gezegd – de architect van de moderne en dynamische instelling die de Gentse stadsbibliotheek vandaag is.

Lees meer in het boek.

Leen het boek in uw bibliotheekOf koop het in de boekhandel

Frans Heymans
Kunnen we iets verbeteren aan deze pagina? Laat het ons weten.