Peter Verhelst is geboren op 28 januari 1962 in Brugge. Na enkele jaren in het onderwijs, is hij sinds 1999 fulltime schrijver. In 2009 wordt hij de derde stadsdichter van Gent en sinds 2006 is hij verbonden aan het ensemble van NTGent. Zijn werk omvat zowel poëzie, romans, theater als kinderboeken en vormt een 'nooit opdrogende stroom [...] waarin de liefde, het verlangen en het dreigende verlies gestalte krijgen in zinderende taal die je bijna aanraakt'. (DM, 25/1/2017)

Verhelst debuteert in 1987 met de dichtbundel Obsidiaan (1987). De bundel wordt meermaals bekroond en al snel gevolgd door Otto (1989) en Witte bloemen (1991). De eerste roman, Vloeibaar harnas, verschijnt in 1993. Andere boeken zijn Zwellend fruit (2000), Het spierenalfabet (1995) en De kleurenvanger (1996). Voor het theater schrijft hij onder meer Aars! (2000) en bewerkingen van Shakespeare en Beckett.

De doorbraak bij het grote publiek komt er met Tongkat (1999), 'een verhalenbordeel' dat zowel de Gouden Boekenuil, als de Bordewijkprijs en de driejaarlijke Vlaamse Cultuurprijs voor Proza in de wacht sleept.

Hoewel hij zich in het tijdschrift De Revisor na de bundel Verhemelte (1996) als dichter doodverklaarde, verschijnen vanaf 2008 toch weer nieuwe dichtbundels. Zowel Nieuwe sterrenbeelden (2008), Wij totale vlam (2014) als Zing zing (2015) worden bekroond met de Herman de Coninckprijs. Na dertig jaar dichterschap verschijnt in 2017 de bloemlezing Koor, - geen verzameld werk, maar een selectie van 120 gedichten, door Verhelst zelf gekozen en indien nodig herwerkt. In 2018 verschijnt van Verhelst Wat ons had kunnen zijn, het poëziegeschenk van de Poëzieweek.

Samen met illustrator Carll Cneut maakte hij onder meer Het geheim van de keel van nachtegaal (2008; bekroond met onder meer de Gouden Uil voor Jeugdliteratuur), een bewerking van het sprookje van Hans Christian Andersen, en De jongen, de neushoornvogel, de olifant, de tijger en het meisje (2016). Met Kaatje Vermeire schrijft hij het prentenboek voor volwassenen De zeer vermoeide man en de vrouw die hartstochtelijk van bonsai hield (2016).

Sinds 2006 maakt hij deel uit van het NTGent-ensemble. Hij bewerkt er stukken van Beckett en Marlowe, schrijft op maat van de NTGent-acteurs de voorstellingen 'Nero', Julius Caesar' en 'Lex' en kruipt voor de producties 'Africa' en 'Hotel Malaria' ook zelf in de regisseursstoel.

Ook als romanschrijver zit Verhelst niet stil, met onder meer Zwerm (2005), Huis van de aanrakingen (2010), De allerlaatste caracara ter wereld (2012) en De kunst van het crashen (2015). In april 2018 verschijnt Voor het vergeten, 'een harttochtelijke ode aan ons hakkelende, tastende verzet tegen betekenisloosheid en verdriet', waarin Verhelst schrijft over het onverwachte overlijden van zijn moeder. Het boek wordt bekroond met de Ultima Letteren 2018

Eind 2018 wordt hij de eerste laureaat van de Sybren Polet-prijs, een nieuwe oeuvreprijs voor experimentele literatuur. De jury prijst hem als 'een van de meest veelzijdige Nederlandstalige auteurs en een magistrale oeuvrebouwer'.

In 2001 was Verhelst te gast in de Paarse Zetel van Bibliotheek Gent.

Ultimas 2018

Uit het juryrapport van de Ultimas 2018: 'Voor het vergeten is een oogstrelend rouwboek, een caleidoscopische roman die wisselt tussen droevig proza, bevreemdende poëzie en soms hermetische essays over hedendaagse kunst - blijkbaar kan alleen schoonheid troost bieden in het aanzien van de dood.'

Stel dat ik, tegen beter weten in, toch de plek vind, de plek waar we de naam nog niet van kennen – misschien duurt het langer dan een mensenleven om er te komen. Maar stel dat ik het ben, dat ik de plek vind, die ene plek, hoe zal ik jou dan laten weten waar die is, en stel dat zoiets lukt, zul je mij dan weten te vinden?
Zal er iemand zijn aan wie ik kan vertellen waar ik ben, hoe het hier is, zo moeilijk om onder woorden te brengen hoe gelukkig ik ben.
Zal er ooit iemand zijn die – alsof hij aan dezelfde ziekte lijdt – zonder woorden zal weten wat ik bedoel?
Peter Verhelst (Wij totale vlam, 2014)

Dromenvanger

In 2009 wordt Peter Verhelst de derde stadsdichter van Gent, na eerder Roel Richelieu van Londersele en Erwin Mortier. Hij nodigt de Gentenaars uit om massaal hun dromen in te sturen en een dromenboek samen te stellen.

“Het leek me beter dat Gent zelf schrijft, zo worden alle Gentenaars die eraan meewerken een beetje stadsdichter."

Het resultaat, En toen werd ik wakker: dromen van Gent, werd voorgesteld op Gedichtendag 2012 en bevat 'een rijk geschakeerde mozaïek van echte dromen, met af en toe een literair pareltje', waaronder een droom van Herman Brusselmans.

Affiche Dromenvanger

Werken

Koor : een keuze uit de poëzie (1987-2017)

Koor : een keuze uit de poëzie (1987-2017)

Speels-erotische poëzie met een sadomasochistische ondertoon.

Zoo van het denken : gedichten

Zoo van het denken : gedichten

Het geheim van de keel van de nachtegaal

Het geheim van de keel van de nachtegaal

Een meisje dat in de keuken van het paleis werkt, vertelt hoe de keizer een nachtegaal laat halen om in zijn keizerlijke tuin te laten zingen. Prentenboek met een bewerking van het sprookje 'De nachtegaal' van Andersen. Met paginagrote surrealistische kleurenillustraties. Vanaf ca. 8 t/m 11 jaar.

Otto : de juwelen het geweld, het geweld de juwelen

Otto : de juwelen het geweld, het geweld de juwelen

Zing zing : gedichten

Zing zing : gedichten

Bundel gedichten waarin een 'ik' en een 'jij' in diverse elementaire omstandigheden naar elkaar op zoek zijn.

Nieuwe sterrenbeelden

Nieuwe sterrenbeelden

Verrukkingen 1996, 1993, 1989

Verrukkingen 1996, 1993, 1989

Memoires van een luipaard

Memoires van een luipaard

Een kunstenaar slaagt er niet in te tekenen naar model.

Wij totale vlam

Wij totale vlam

De kunst van het crashen

De kunst van het crashen

De auteur, die drie keer met zijn auto over de kop vloog, beschrijft de plekken en tijden waar hij tijdens het ongeval een glimp van opving.

Tongkat : een verhalenbordeel

Tongkat : een verhalenbordeel

De moord op Prometheus, de brenger van het vuur, stort de mensheid in een apocalyptische ijstijd.

Mondschilderingen

Mondschilderingen

Tekst voor 'Het Sprookjesbordeel', een voorstelling van 'Het Toneelhuis'.

Huis van de aanrakingen

Huis van de aanrakingen

Twee archeologen stuiten op een oude beschaving; door hun speurtocht wordt de eeuwenoude traditie van het verhalenvertellen geopenbaard.

De kleurenvanger

De kleurenvanger

Na de mysterieuze dood van een meisje gaat een jongen op zoektocht door Europa en ontmoet zonderlinge figuren.

Zwellend fruit : roman in sprookjes

Zwellend fruit : roman in sprookjes

Sprookjesachtig relaas van het leven van een oermeisje en een oerjongen.

Geschiedenis van een berg

Geschiedenis van een berg

Maatschappijkritisch sprookje over een land waar dieren gedwongen worden tot menselijke beschaving. Door de ogen van zo'n mensgeworden dier beleven we de werking van Droomland van binnenuit. Wanneer dit wezen eindelijk een volwaardig mens mag worden genoemd, komt het tot een helse climax waarin natuur en cultuur de strijd aangaan.

Vloeibaar harnas

Vloeibaar harnas

Zwerm : geschiedenis van de wereld

Zwerm : geschiedenis van de wereld

Kaleidoskopisch beeld van toekomst en verleden van de mensheid.

De zeer vermoeide man en de vrouw die hartstochtelijk van bonsai hield

De zeer vermoeide man en de vrouw die hartstochtelijk van bonsai hield

Beeldverhaal over de donkere kanten van de allesomvattende liefde, over passie.

Aars ! : (anatomische studie van de Oresteia)

Aars ! : (anatomische studie van de Oresteia)

Hedendaagse bewerking van de 'Oresteia' van de Griekse tragediedichter Aeschylos (525 v.Chr.).

De allerlaatste caracara ter wereld

De allerlaatste caracara ter wereld

De arts Victor Duval is jaren geleden aangekomen op een klein tropisch eiland, waar hij bevriend is geraakt met Patrix Coriolan, priester, en met Madame, uitbaatster van een koffiehuis. Op een dag gaat Cassandra Vital, een inheemse vrouw die haar geliefde aan de zee heeft verloren, op het strand met haar rug naar het eiland staan. Wanneer er dan plotseling vrouwen beginnen aan te spoelen 'zoals de vissen en de dingen na een storm', is het uit met de rust en blijkt dat het verleden van Duval en de geschiedenis van het eiland onherroepelijk met elkaar verbonden zijn.

Medea ; Moby Dick

Medea ; Moby Dick

De jongen, de neushoornvogel, de olifant, de tijger en het meisje

De jongen, de neushoornvogel, de olifant, de tijger en het meisje

Een Afrikaanse jongen (ik-figuur) moet, om man te worden, een neushoornvogel vangen en een tijger doden. Zijn zusje (ook ik-figuur) wacht met hun ouders in het dorp op zijn terugkomst. Dan wordt het dorp verpletterd door een kudde olifanten. Met bijzondere, kunstzinnige kleurenillustraties. Vanaf ca. 10 jaar.

Theater speelt zich niet alleen af in de schouwburg, maar ook op pleinen, op straat, in de slaapkamer. Overal waar de ene mens de andere tegen het lijf loopt en dat ene lichaam op dat andere lichaam reageert.
Peter Verhelst (www.poezieweek.com)

Africa

Inleiding bij Africa - een monoloog geschreven en geregisseerd door Peter Verhelst. Met Oscar Van Rompay.

Kunnen we iets verbeteren aan deze pagina? Laat het ons weten.