De Nederlandse schrijver, dichter, essayist en classicus Ilja Leonard Pfeijffer is geboren in Rijswijk op 17 januari 1968. Tot 2004 is hij docent en onderzoeker aan de Vakgroep Griekse en Latijnse talen en culturen van de Leidse universiteit. Hij geldt als een van de belangrijkste en meestbesproken schrijvers uit de Nederlandstalige literatuur. Hij woont in de Italiaanse havenstad Genua.

Zijn poëziedebuut in 1999, de bundel Van de vierkante man, wordt bekroond met de C. Buddingh'-prijs. Het is de eerste van vele bekroningen die zijn stilistisch veelzijdige en zowel om zijn eruditie als om zijn baldadigheid geroemde werk nog zal ontvangen.

In 2000 werpt Pfeijffer als dichter-criticus 'een steen in de roerloze vijver van de Nederlandse poëziewereld' met het polemische artikel 'De mythe van de verstaanbaarheid' (opgenomen in Het geheim van het vermoorde geneuzel), waarin hij onder meer stelt dat 'onbegrijpelijke poëzie altijd beter is dan makkelijke poëzie'.
In 2008 verschijnt De man van vele manieren, met daarin alle tot dan verschenen gedichten, aangevuld met twee niet eerder gepubliceerde bundels die 'verrassend ingetogen' zijn en 'in alles tegenovergesteld aan zijn eerdere hotseklotsende werk' (Erik Jan Harmens).

Daarna is het wachten tot 2015 op het Poëzieweekgeschenk Giro Giro Tondo, een obsessie en de bundel Idyllen (bekroond met de Jan Campertprijs en de VSB Poëzieprijs) voor er nieuwe gedichten verschijnen. Samen met Erik Jan Harmens, met wie hij ook regelmatig op literaire podia te zien is, publiceert hij in 2015 de bundel Duetten.

Met de eigenzinnige bloemlezing De Nederlandse poëzie van de twintigste en de eenentwintigste eeuw in 1000 en enige gedichten nam Pfeijffer afstand van zijn voorganger Gerrit Komrij: 'Wat Komrij's bloemlezingen zo goed maakte, was inderdaad dat hij geen enkel ontzag voor welke reputatie dan ook had. Ik wilde dezelfde houding aannemen, inclusief een gebrek aan respect voor de reputatie van Komrij'. (De Morgen, 23/11/2016)

Als romanschrijver debuteert Pfeijffer in 2002 met Rupert, een bekentenis. Het boek wordt bekroond met de Anton Wachterprijs en de Gerard Walschapprijs. Andere boeken zijn Het grote baggerboek, Second Life, De filosofie van de heuvel en Harde feiten.

Met de roman La superba beleeft Pfeijffer in 2013 zijn doorbraak bij het grote publiek. In de roman - bekroond met de KANTL-prijs, de Libris Literatuurprijs en de Inktaap - doet een schrijver per brief verslag van zijn uitbundige leven in de Italiaanse stad Genua. In 2018 bracht Toneelgroep Maastricht i.s.m. NTGent een toneelbewerking onder de gelijknamige titel La Superba op de planken, met Wim Opbrouck in de rol van de schrijver. In 2016 krijgt de roman een tegenhanger in het autobiografische Brieven uit Genua.

Eind 2018 verschijnt de roman Grand Hotel Europa, 'een grootse satire over alles: van destructief massatoerisme tot de uitverkoop van de Europese cultuur'. Het boek wordt meteen na verschijnen door NRC uitgeroepen tot 'de roman van het jaar'.

Op 31 januari 2019 was Ilja Leonard Pfeijffer te gast in de Paarse Zetel van Bibliotheek De Krook.

Luister naar Ilja Leonard Pfeijfferin de Paarse Zetel (31/1/2019)

Ilja Leonard Pfeijffer (© Stephan Vanfleteren)
Ilja Leonard Pfeijffer (© Stephan Vanfleteren)
'Als schrijver heb je de taak om te zeggen wat de mensen niet willen horen.'
Ilja Leonard Pfeijffer (Knack, 2/3/2016)

Ilja Leonard Pfeijffer in de KANTL

Dankwoord uitgesproken door Ilja Leonard Pfeijffer bij de uitreiking van de Prijs van de KANTL voor Proza voor zijn roman La Superba (21 december 2016, Gent)

Werken van Ilja Leonard Pfeijffer

Gelukszoekers

Gelukszoekers

Journalistieke bijdragen en columns over het vluchtelingen- en migrantenvraagstuk.

Het ware leven, een roman

Het ware leven, een roman

In de belevenissen van enkele uiteenlopende personages tekent zich de kwestieuze grens tussen fictie en werkelijkheid af.

Idyllen : nieuwe poëzie

Idyllen : nieuwe poëzie

Giro giro tondo, een obsessie

Giro giro tondo, een obsessie

Het thema, de liefde, is oeroud, maar de auteur blaast het in deze bundel met verve, virtuositeit en ongekende energie nieuw leven in. De titel verwijst naar de beginregel van een Italiaans kinderliedje en is een in vormtechnisch opzicht niet eerder vertoonde gedichtencyclus in de Nederlandstalige literatuur. Het is een volledig aan alle strenge regels gehoorzamende sonnettenkrans, een uitermate complex en moeilijk sluitend te krijgen geheel van vijftien sonnetten. Een pijnlijke liefdesrondedans van begeren naar beminnen naar verliezen naar missen.

Grand Hotel Europa : roman

Grand Hotel Europa : roman

Second life : verhalen en reportages uit een tweede leven

Second life : verhalen en reportages uit een tweede leven

Verhalen van de Nederlandse schrijver over zijn ervaringen als Lilith Lunardi in Second Life.

Hoe word ik een beroemd schrijver? : een literair zelfhulpboek

Hoe word ik een beroemd schrijver? : een literair zelfhulpboek

Voor nrc.next schreef Ilja Pfeijffer over het schrijverschap. Deze verhalen zijn een uitbreiding op de krantenversies. Hij bespreekt onder meer de volgende vragen: Hoe is het werkelijk om schrijver te zijn? Hoe krijg je het voor elkaar om te debuteren? Hoe schrijf je een bestseller?

La superba : een roman

La superba : een roman

Een schrijver doet per brief aan een vriend verslag van zijn uitbundige leven in de Italiaanse stad Genua.

Van oorlog en liefde : een heldendicht

Van oorlog en liefde : een heldendicht

Van de vierkante man : gedichten

Van de vierkante man : gedichten

Dolores : elegieën

Dolores : elegieën

Vierde deel van een proza- en poe͏̈zievierluik over de liefde.

Duetten : gedichten

Duetten : gedichten

Het glimpen van de welkwiek : gedichten

Het glimpen van de welkwiek : gedichten

De man van vele manieren : verzamelde gedichten 1998-2008

De man van vele manieren : verzamelde gedichten 1998-2008

Het geheim van het vermoorde geneuzel : een poëtica

Het geheim van het vermoorde geneuzel : een poëtica

Bundel veelal polemische opstellen over Oud-Griekse en hedendaagse Nederlandstalige poe͏̈zie.

Peachez, een romance : roman

Peachez, een romance : roman

Vanuit zijn cel in een Argentijnse gevangenis blikt een oudere wetenschapper terug op de voorgaande maanden waarin zijn leven op zijn kop kwam te staan als gevolg van een steeds intiemere mailwisseling met naar hij denkt een mooie vrouw.

Brieven uit Genua

Brieven uit Genua

Het grote baggerboek : roman

Het grote baggerboek : roman

Een werknemer van een baggermaatschappij komt in moeilijkheden bij walverlof in het Midden-Oosten en wordt verdacht van ontvoering en seksueel misbruik van een minderjarige. Een Nederlandse psychiater onderzoekt hem.

De filosofie van de heuvel : op de fiets naar Rome

De filosofie van de heuvel : op de fiets naar Rome

Verslag van een fietstocht naar Rome.

Dichterbij Ilja Leonard Pfeijffer

In Genua, de stad die Ilja Leonard Pfeijffer zijn thuis noemt, ontvouwt zich een nieuwe dag. Ilja Leonard Pfeijffer draagt in DichterBij zijn gedicht ‘Idylle 26’ voor (opgenomen in de met de VSB Poëzieprijs en de Jan Camperprijs bekroonde bundel Idyllen).

Bloemlezingen

De Nederlandse poëzie van de twintigste en de eenentwintigste eeuw in 1000 en enige gedichten

De Nederlandse poëzie van de twintigste en de eenentwintigste eeuw in 1000 en enige gedichten

De antieken : een korte literatuurgeschiedenis

De antieken : een korte literatuurgeschiedenis

Inleidend overzicht van de Griekse en Latijnse literatuurgeschiedenis.

500 gedichten die iedereen gelezen moet hebben : de canon van de Europese poëzie

500 gedichten die iedereen gelezen moet hebben : de canon van de Europese poëzie

Bloemlezing uit de Europese poe͏̈zie van de Oudheid tot heden.

De 100 allermooiste gedichten van de Europese poëzie

De 100 allermooiste gedichten van de Europese poëzie

De griekse mythen

De griekse mythen

Er is alles in de wereld

Er is alles in de wereld

Keuze uit het dichtwerk van de Nederlandse dichter en beeldend kunstenaar (1924-1994).

Schuimende morgen

Schuimende morgen

Keuze uit het werk van de Nederlandse dichter (1899-1940).

Brieven uit Genua

Brieven uit Genua

La superba : een roman

La superba : een roman

Een schrijver doet per brief aan een vriend verslag van zijn uitbundige leven in de Italiaanse stad Genua.

Kunnen we iets verbeteren aan deze pagina? Laat het ons weten.