Filosofe en schrijfster Alicja Gescinska is in 1981 geboren in Warschau. Een jaar voor de val van de Berlijnse muur in 1989, vluchtte ze samen met haar vader en moeder vanuit het communistische Polen naar België. Ze studeerde moraalwetenschappen aan UGent en doctoreerde met een proefschrift over het denken van Max Scheler en Karol Wojtyla (beter gekend als Paus Johannes Paulus II).  Ze gaf les aan gerenommeerde Amerikaanse universiteiten, en is onder meer actief als columniste en opiniemaakster.

Eind 2016 was Gescinska ook op het scherm te zien. Voor de Canvasreeks Wanderlust ontmoette ze tal van filosofen, kunstenaars, schrijvers en wetenschappers waaronder Lieve Joris, Lydia Chagoll, Raymond Tallis en Connie Palmen. Een nieuwe reeks start in september 2017.

Haar eerste boek De verovering van de vrijheid (2011), over 'de ware betekenis van vrijheid en van de noodzaak om die telkens weer opnieuw te veroveren' werd door deMens.nu bekroond tot beste non-fictie boek. In haar filosisch essay Allmensch (2016) houdt ze een pleidooi om 'het beste uit jezelf te halen teneinde de wereld te verbeteren'.

In 2016 debuteerde Gescinska als romanschrijfster met Een soort van liefde. In een eerste verhaallijn ruimt een jonge psychologe Elizabeth het huis van haar pas overleden vader leeg. In een tweede verhaallijn duikt een studente letterkunde het Amerikaanse studentenleven in. Hoewel ze elkaar nooit onmoeten, blijken de twee vrouwen een grote invloed te hebben op elkaars leven. Het boek werd bekroond met de Debuutprijs 2017.

Op 30 maart 2017 was Alicja Gescinska te gast in de Paarse Zetellezing van Bibliotheek De Krook. Het gesprek is ook beschikbaar als podcast.

Vertrouwen win je met kleine daden, niet met grote woorden.
Alicja Gescinska (De Morgen, 4/2/2017)

Werken

Allmensch : van middelmaat tot meesterschap

Allmensch : van middelmaat tot meesterschap

Pleidooi om het beste uit jezelf te halen teneinde de wereld te verbeteren.

De verovering van de vrijheid : van luie mensen, de dingen die voorbijgaan

De verovering van de vrijheid : van luie mensen, de dingen die voorbijgaan

Ooit woonde Alicja Gescinska met haar ouders en zussen in een studio van vier bij vier in communistisch Polen. Vlak voor de val van de Muur vluchtte het gezin naar België; Alicja was toen zeven jaar oud. Als tiener kon zij moeilijk aarden in het Westen, waar de toegenomen vrijheid niet meteen een garantie bleek voor een beter bestaan. Vrijheid scheen haar eerder een ander woord voor luiheid, gemakzucht, consumentisme. Pas met de ontdekking van wijsbegeerte en literatuur heeft Alicja naar eigen zeggen de ware, positieve zin van de vrijheid gevonden.

Hoofddoek, hoofdzonde? : pluralisme en neutraliteit in de seculiere samenleving

Hoofddoek, hoofdzonde? : pluralisme en neutraliteit in de seculiere samenleving

Beschouwingen over een verbod op het dragen van de hoofddoek door moslima's in een seculiere samenleving en de kwestie of zo'n verbod in strijd is met de mensenrechten, in het bijzonder de godsdiensvrijheid.

Leszek Kolakowski : de onrust van onze eeuw

Leszek Kolakowski : de onrust van onze eeuw

Inleiding tot leven en gedachtegoed van de Poolse filosoof (1927-2009), gevolgd door een essay van zijn hand.

Positieve vrijheid

'Aanhangers van het vrijheidsbegrip 'positieve vrijheid' benadrukken dat een vrijgeleide hebben niet volstaat om vrij te zijn. Er is meer nodig dan de afwezigheid van verboden of geboden opdat het individu echt vrij genoemd kan worden. Vrijheid vergt ook de aanwezigheid van concrete vaardigheden om een 'master of one's own' te zijn. Zo wordt de kern van het positieve vrijheidsbegrip althans omschreven door Isaiah Berlin, de Britse filosoof en essayist.'

Bron: Allmensch: van middelmaat tot meesterschap, Academia Press, 2016, p. 30-31.

Lezing van Alicja Gescinska over vrijheid en liefde